Deficitde vitamina b12

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ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN
Rev Med Chile 2010; 138: 44-52

Déficit de vitamina B-12 en adultos mayores: ¿Un problema de salud pública en Chile?
HUGO SÁNCHEZ1, CECILIA ALBALA1, EVA HERTRAMPF1, RENATO VERDUGO2, MANUEL LAVADOS2, JOSE LUIS CASTILLO2, LYDIA LERA1a, RICARDO UAUY1

1 Unidad de Salud Pública y Nutrición. Instituto Nutrición y Tecnología en Alimentos, Universidad de Chile. Santiagode Chile. 2 Departamento de Ciencias Neurológicas, Facultad de Medicina, Universidad de Chile. a Estadística, Doctora en Ciencias Matemáticas.

Prevalence of vitamin B-12 deficiency in older adults
Background: There is a correlation between aging and the decrease of plasma levels of vitamin B-12. Aim: To determine the prevalence of vitamin B-12 and folate deficiency and its hematological impactamong older adults (AM). Material and Methods: Cross-sectional study, in 1028 subjects aged 65 to 87 years, living in community and evaluated between 2005 and 2008. Percentile distribution of vitamin B-12, folate, hemoglobin, packed red cell volume and mean cell volume by gender and age were analyzed. Deficiency was defined as vitamin B-12 levels < 148 pmol/L, marginal deficiency as vitamin B-12levels < 221 pmol/L, anemia was defined as an hemoglobin < 13 and 12 g/dL among men and women, respectively. Results: The prevalence of vitamin B-12 deficiency was 12% and the figure for marginal deficiency was 25.4%. Males were more affected than females (p < 0.001). The frequency of anemia was 8.6%, and was higher among women (p = 0.004). Conclusions: There is a high prevalence of full blown andmarginal deficit of vitamin B-12 among the elderly. This deficiency should be considered for correction through public nutrition policies. (Rev Med Chile 2010; 138: 44-52). Key words: Aged; Anemia, macrocytic; Vitamin B12.

Trabajo financiado por los proyectos FONDECYT Nº1070592 y 1080589 Recibido el 9 de julio de 2009, aceptado el 14 de diciembre de 2009. Correspondencia a: Hugo Sánchez R.INTA, Avda. El Líbano 5524, Casilla 138-11, Santiago, Chile. E-mail: hsanchez@inta.cl

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as características del envejecimiento de la población en América Latina se originan en los grandes cambios demográficos, epidemiológicos y nutricionales experimentados por la población en las últimas décadas1. La velocidad de envejecimiento en la región, más del doble que lo observado en Norteamérica y Europaoccidental2, ha traído como consecuencia un acelerado aumento de problemas de salud asociados a la vejez, evidenciando la necesidad de identificar los factores de riesgo modificables para enfermedad y discapacidad en este grupo de edad. El progresivo deterioro biológico relacionado con el envejecimiento es la resultante de la interac-

ción de factores genéticos y ambientales; estos últimosincluyen estilos de vida, hábitos alimentarios, actividad física y presencia de enfermedades. En este contexto, la nutrición modula los cambios que provoca el envejecimiento en diferentes órganos y funciones del organismo3. El rol de los micronutrientes es fundamental en los procesos metabólicos de los seres vivos, algunos de ellos con características de esenciales, como es el caso de la vitaminaB-12 y los folatos4. La vitamina B-12 es sintetizada por bacterias que no son funcionales en seres humanos. Los animales ingieren estos microorganismos incorporándola en sus tejidos, huevos y leche, los que al ser inge-

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ARTÍCULO DE INVESTIGACIÓN
Déficit de vitamina B-12 en adultos mayores: ¿Un problema de salud pública en Chile? - H. Sánchez et al

ridos por los seres humanos, laincorporan a su organismo. La vitamina B-12 se almacena en el hígado y las reservas pueden alcanzar hasta aproximadamente 2.500 mg. Puesto que los requerimientos en seres humanos son bajos (2,4 mg/día), las manifestaciones clínicas o subclínicas del déficit se presentan bastante tiempo después de un aporte insuficiente (2 a 3 años). La vitamina B-12 y el acido fólico son micronutrientes primordiales en...
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