Del mostruo al otro

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10. Edimburgo hoy.
10.1 La ciudad dispersa.
10.1.1 Los orígenes de la ciudad dispersa. Al inicio de esta tesina, más concretamente en el segundo capítulo, comentamos que a la hora de describir una ciudad no basta con caracterizar aisladamente su topografía y localización. También debemos tener en cuenta la historia de su sociedad y su climatología. Ahora, al finalizar este trabajo, de algunamanera volvemos al principio para cerrar el círculo del entendimiento de la cultura escocesa. A pesar de los numerosos cambios acontecidos a lo largo de los últimos 900 años algo ha permanecido: lo esencial, la base que sustenta la ideología y el modo de entender la vida de este pueblo. El clima de Edimburgo, húmedo y lluvioso, plantea una idiosincrasia absolutamente diferente a la que podemosencontrar en los países mediterráneos. Escocia es un lugar donde la tierra se encuentra recubierta de hierba y de bosques. Las nubes y las largas noches de invierno convierten al sol en un lujo. Su luz difuminada resalta, más que el color, los matices de los objetos. La sombra de éstos genera una visión distorsionada de la realidad caracterizada por la pérdida de la percepción del volumen. La culturabritánica aparece propiamente en un claro de bosque y es la falta de luz lo que la lleva directamente a buscarla. De ahí que la primera característica del urbanismo británico sea la baja densidad. Las calles anchas de la ciudad dispersa permiten la visión directa del cielo. El hombre se encuentra más cerca de la naturaleza. Tiene conciencia del espacio. En estas ciudades exteriores bosque ypoblación se funden para formar una unidad. Con la explosión del fenómeno de la ciudad dispersa se ha visto como en Edimburgo, a pesar de haber adoptado elementos propios de la cultura clásica mediterránea, se han mantenido las raíces. Este nuevo esquema de ciudad, el más antiguo, tiene sus orígenes en la humanización de los claros de bosque, tal como hemos dicho. El elemento embrionario es el llamadocomon. En un principio se trataba de un recinto común en el que más tarde aparecería una iglesia. La parroquia es el elemento matricial de referencia que de modo pragmático y poco monumental será reproducido innumerablemente a lo largo de una serie de ejes. La ciudad dispersa nace, pues, de la combinación de este sustrato con la revolución de los nuevos medios de locomoción derivados de laindustrialización de los siglos XIX y XX. 10.1.2 Nuevos medios de locomoción. Hasta mediados del siglo XIX las ciudades tenían dos grandes limitaciones en lo que respecta a la expansión hasta las dimensiones con que hoy las conocemos: la higiene y el transporte. Fue con la Revolución Industrial cuando estas dos grandes privaciones fueron superadas y las ciudades comenzaron a crecer de una forma cada vez másacelerada, a medida que la evolución y la aparición de nuevos medios de locomoción lo permitían. Esta es la segunda gran revolución en la distribución humana sobre el territorio tras el Neolítico. A pesar de que las distancias físicas eran cada vez mayores, la gran disponibilidad de medios definen la ciudad moderna como un todo, aquí y ahora.

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10.1.3 El ferrocarril y la ciudad jardín. Laaparición del ferrocarril en el Reino Unido facilitó que Edimburgo fuera una de las primeras ciudades en expandirse, puesto que apareció su primera línea en 1831 con destino a Dalkeith (1831-1860) para comenzar a tejer su área metropolitana. Poco a poco la ciudad fue configurando la red ferroviaria hacia el puerto de Granton (1836-1925), Glasgow (1842), Berwick (1842), Balerno (1874), Newhaven yLeith (1879), el Edinburgh Southern Circle (1884-1962), Barnton (1894-1951) y Corstorphine (19021967). Muchas de estas líneas fueron abandonadas con el paso de los años, aunque actualmente se está estudiando la posibilidad de reabrir nuevas estaciones en ellas. Dichas líneas fueron y son empleadas tanto para el tráfico de bienes como de pasajeros. Los núcleos conectados por ferrocarril a la...
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