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La melodía prohibida

Jardiel Poncela en Hollywood: La melodía prohibida por Juan B. Heinink y Robert G. Dickson

Enrique Jardiel Poncela solía hablar de su paso por Hollywood en un tono entre indiferente y despectivo, como si el trabajo que allí realizó para los estudios californianos no hubiera sido más que un pasatiempo inútil. Lo malo de Jardiel es que era plenamente consciente de suenorme talento y ello le llevaba a pensar que casi todo cuanto hacía quedaba, en mayor o menor medida, por debajo de su potencial creativo. Cierto es que en su primer viaje a Hollywood no tuvo oportunidad de participar en ningún proyecto de especial relieve, porque tampoco los hubo. En 1932, los procesos de producción de cine sonoro todavía se encontraban a la busca de una fórmula satisfactoria yJardiel había sido contratado para desempeñar un cometido tan ingrato y superfluo como lo era la adaptación de diálogos al castellano con destino al doblaje de películas americanas o para el rodaje de versiones españolas exportables hacia países de habla hispana. Así pues, y dejando de lado otras colaboraciones aún menos substanciales, entre octubre de 1932 y marzo de 1933, Jardiel sacó adelante losdoblajes de El beso redentor (Wild Girl, 1932) y Seis horas de vida (Six Hours to Live, 1932), además de la adaptación cinematográfica de La melodía prohibida, film dialogado y cantado en español que produjo la Fox en 1933 bajo la dirección de Frank Strayer, y del que, al parecer, no se conserva ni negativo ni copia alguna. Entre la información que recopilamos para elaborar nuestros libros Cita enHollywood (1991) y la segunda parte de Los que pasaron por Hollywood (1992), hay varios documentos que guardábamos en reserva y que ahora nos permiten reconstruir al detalle el proceso de realización de La melodía prohibida. Fue a primeros de diciembre de 1932 cuando al escritor John Stone, bajo cuya

responsabilidad funcionaba el departamento extranjero de los estudios Fox, se le ocurre laidea de una película ambientada en los mares del sur de cara a un próximo vehículo de lanzamiento del popular cantante José Mojica, y le encarga a Eve Unsell que fuera desarrollando el argumento, mientras el guionista neoyorquino Paul Perez, de ascendencia portuguesa, se ocupaba de convertirlo en imágenes. Ya en enero de 1933, una vez concluido el trabajo de Eve Unsell, entrarán en el proyecto elmúsico William Kernell, llamado en esta ocasión a llevar la continuidad, y Enrique Jardiel Poncela, quien entre el 9 de enero y el 25 de febrero se dedicará a traducir del inglés y redactar en castellano el conjunto del guión, incluidos diálogos y letras de canciones. El rodaje duró tres semanas, del 21 de febrero al 11 de marzo y, aunque no existe constancia de ello, todo parece indicar que Jardielintervino en el mismo en funciones de director de diálogos o supervisor escénico. Al protagonista José Mojica, para quien estaba destinado el papel del príncipe Kalú, le acompañaron las actrices Conchita Montenegro y Mona Maris, como Tuila y Peggy, respectivamente, y un reparto integrado por Romualdo Tirado (Al Martin), Juan Martínez Pla (Bob Grant), Carmen Rodríguez (tía Olivia), Antonio Vidal (elgobernador), Ralph Navarro (Tom Nichols), Agostino Borgato (Win Ta Tu), Charles Bancroft (Ricky Doyle) y Soledad Jiménez (Fa Uma). La melodía prohibida se proyectó por primera vez en una función de preestreno que tuvo lugar el 31 de julio de 1933 en el Teatro Loew's State de Los Ángeles, entrando en distribución comercial a partir de septiembre. En los títulos de crédito, en su apartadoliterario, figuraba escuetamente: «Adaptación cinematográfica de Paul Perez y Enrique Jardiel Poncela», de modo que los nombres de Eve Unsell y William Kernell se perdieron por el camino, cosa bastante habitual en la industria del cine americano. El desarrollo argumental reproducido a continuación pertenece al narrador anónimo que lo redactó para Ediciones Bistagne en 1933 y que dicha editorial catalana...
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