Demografia

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DEMOGRAFÍA Y ECONOMÍA

Al estudiar (as relaciones entre ios recursos y la población, Maithus preconiza, en su "Ensayo sobre el principio de población" (1798), una serie de medidas (restricciónmoral, continencia) que traducen su obsesión fundamental: la idea de que existe una creciente distorsión entre el aumento del número de habitantes del planeta y el más lento incremento de ios recursos deque disponen.
El maltusianismo suscitó las más variadas y encendidas críticas. Muchos acusaron a su autor de querer impedir las relaciones sexuales precoces; otros lo acusaron de infanticida porhaber sugerido la supresión de las ollas popufares y los recursos a los indigentes. Malthus adquirió, por la fuerza de las cosas, figura de misántropo. Nunca llegó a tener gran influencia siquiera sobreun sector
[pic][pic][pic]de la burguesía europea, que terminó por deformar sus prescripciones y redujo el maltusianismo a una simple política contra la natalidad. Francia fue particularmente sensiblea este movimiento que explicaría, parcialmente, los prolongados períodos de depresión que conoció a fines del siglo XIX y durante largos años del xx. Malthus puso de relieve la estrecha dependencia dela humanidad con relación a las cosas. Contraria^ mente a la mayoría de sus contemporáneos, sostuvo" que la naturaleza no es generosa. En su "Ensayo sobre el principio de población" escribió: "Elhambre parece ser el último y más terrible recurso de la naturaleza". En una obra posterior, "Principios de economía política y del impuesto" (1820), describió los problemas de las crisis cíclicas queafectaban a la economía de su tiempo y que se expresaban mediante una alternancia de períodos de expansión y depresión. Estas tesis de Malthus sobre el ciclo económico las harían suyas más tardenumerosos autores. David Ricardo no se mostró menos pesimista que Malthus. Su reflexión sobre los problemas de la distribución de la riqueza lo llevó a formular un diagnóstico aterrador. A su juicio, las...
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