Derechos de agua en chile

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INTRODUCCION

Para utilizar el agua en Chile se adquiere un derecho sobre ésta. La creación de estos derechos de agua tuvo como objetivo llegar a una asignación óptima del recurso y su uso técnicamente eficiente. Una de las aplicaciones del agua es su utilización como fuente de generación de electricidad, por lo que la mejor utilización de este recurso resulta vital para el desarrolloenergético del país.

El código de aguas de 1981 es la única legislación en materia hídrica que no
condiciona la asignación inicial.

Prácticamente desde la promulgación del código de aguas de 1981, ha
existido un constante debate sobre sus virtudes y falencias. Lamentablemente, dicho
debate se ha desarrollado en términos ideológicos o muy generales, (CEPAL, 1995) lo
que ha impedido ver con claridadlas reales ventajas y las verdaderas fallas que permitan
encontrar la forma de interpretar mejor los factores culturales, ambientales e hidrológicos
que intervienen en el fenómeno, así como, una aplicación más adecuada de la teoría
económica a la gestión de los recursos hídricos.

El agua no es una mercancía corriente. Las características peculiares de los
recursos hídricos derivan de lamultiplicidad de sus funciones en relación con el medio
ambiente, la economía y el medio social. Entre ellas, cabe mencionar los aspectos
vinculados con el bien colectivo; las externalidades; la competencia imperfecta; el
riesgo, la incertidumbre y la falta de información precisa; la posibilidad de que se
produzcan ineficiencias y faltas de equidad en lo social y ambiental, y el peligro de quese constituyan monopolios (Colby-Saliba y Bush, 1987). Como consecuencia de esas
peculiaridades se ha generado un sistema de derechos de aguas que no logra equilibrar
adecuadamente la diversidad de la demanda y de las necesidades.

Si bien hoy día se considera que la experiencia chilena es un modelo digno de
emular, el Poder Ejecutivo está tratando de modificar el Código de Aguas, con elobjeto
de solucionar una serie de problemas que se han puesto de manifiesto con el tiempo,
especialmente en lo que se refiere a la equidad, a un conjunto de externalidades que
afectan a terceros y a otros factores. El debate se centra fundamentalmente en dos
posiciones. Algunos sostienen que es preciso reglamentar el mercado de agua y
establecer un marco institucional que tenga en cuenta losintereses de terceros y otras
externalidades, creando un mecanismo adecuado de intervención del Gobierno y los
poderes públicos. Otros afirman que sólo es necesario realizar algunos ajustes a la
legislación existente.

Legislación

Desde la época colonial, los derechos de aguas se han concedido a particulares,
entonces mediante concesiones que se asemejaban a los derechos a la propiedadprivada
del agua. Se entiende por derecho de aguas “la facultad de acceder a una fuente natural
para extraer de ella una dotación de agua en un punto determinado u ocupar en el cauce
mismo un cuerpo de agua para, en ambos casos, usar esas aguas en forma exclusiva”.
En Chile, esos derechos siempre se han otorgado a título gratuito. Cuando el número de
derechos de aguas otorgados en un río es talque no quedan más por asignar, se declara
que el río está agotado (Figueroa, 1995).
El primer Código de Aguas chileno se promulgó en 1951 y en él se reconocía
tanto la propiedad pública como privada de los recursos hídricos. En 1969,
simultáneamente con la reforma agraria que se llevaba a cabo en el país en ese
entonces, se promulgó un nuevo Código en el que se establecía que todas las aguaseran
de propiedad del Estado, lo que constituyó un punto de ruptura con la legislación anterior
y posterior que, con diversos enfoques, han reconocido la propiedad privada de los
recursos hídricos.

En 1981 se promulgó un nuevo Código de Aguas vigente hasta la fecha. En esa
época, la casi totalidad de las aguas de superficie disponibles para el período de estiaje
(la estación seca) ya...
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