Desarrollo de la edad adulta

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Desarrollo de la edad adulta tardía o vejez

La edad Adulta Tardía o Vejez comienza a los 65 años aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del funcionamiento de todos los sistemas corporales. Diferentes teorías intentan explicar las causas del envejecimiento biológico o senescencia (término utilizado por los biólogos y gerontólogos).

Existe una importante brecha de género enla expectativa de vida. La mujer promedio disfruta en la actualidad de un ciclo de vida que es siete años mayor al del hombre promedio. Las razón para esta brecha de género todavía no son claras pero los factores probables incluyen diferencias hormonales, en la exposición al estrés, en conductas relacionadas con la salud y en la estructura genética.

En tanto que los adultos mayores se estánconvirtiendo en una parte cada vez más visible de la sociedad, es importante entender su desarrollo. Por desgracia nuestra visión de los adultos mayores a menudo esta matizada por los mitos.

Por ejemplo mucha gente cree que los ancianos son solitarios, pobres y aquejados por la mala salud. Incluso los profesionales del cuidado de la salud en ocasiones asumen que es natural que la gente anciana sesienta enferma. Como resultado, los síntomas que indicarían un problema médico tratable en gente más joven se toman como signos inevitables de decaimiento en la vejez y es frecuente que no reciban tratamiento.

La falsa creencia de que la “senilidad” es inevitable en la vejez es otro mito perjudicial, al igual que la creencia que los adultos mayores están en su mayoría indefensos y dependen desu familia para obtener atención y apoyo financiero todas las investigaciones sobre la vejez contradicen estos estereotipos. Cada vez más las personas de 65 años y mas son saludable, productivas y capaces.

Cambios físicos:

Son muchas las diferencias individuales entre la cronología y el alance de los cambios durante la edad adulta tardía o vejez, así como en las capacidades de percepción ysensitivas. Las personas de edad avanzada experimentan un debilitamiento general de la capacidad de respuesta y del procesamiento de información. Estos cambios les exigen hacer ajustes en muchos aspectos de su vida.

No obstante, el envejecimiento acarrea ciertos deterioros físicos inevitable. A partir de la madurez y durante la vejez, cambian la apariencia funcionamiento de todos losorganismos.

Cambios psicobiologicos:

• Perdida de textura y elasticidad de la piel.
• Adelgazamiento y encanecimiento del cabello.
• Disminución de la talla corporal.
• Adelgazamiento de los huesos.
• La pérdida de dientes y los problemas de encías   son comunes.
• Problemas de visión.
• Desaparición progresiva de masa muscular,   Atrofia de los músculos.      
• Se intensifican las arrugas.• Declinación de las funciones sensoriales y perceptivas.     
• Propensión a la osteoporosis en las mujeres.     
• Pérdida de la adaptación al frío y al calor.     
• Disminución de la fuerza y rapidez para realizar actividades físicas.     
• Las paredes de las arterias se endurecen y se reduce su elasticidad.     
• Los mecanismos inmunológicos que defienden de las infecciones pierdeneficiencia.    
• Los órganos sensitivos requieren un umbral de excitación más alto.

La mayoría de la gente no se percata de esos cambios porque ocurren gradualmente, pero el deterioro, a la larga, se vuelve innegable.

Durante esta etapa se presentan cambios físicos que incrementan la posibilidad de desarrollar enfermedades, esto debido a la fragilidad del organismo. Algunas de lasenfermedades que se asocian con la vejez son enfermedades crónicas que han sido adquiridas aproximadamente a los treinta años, como es el caso de la artritis, diabetes, enfermedades cardiacas, reumatismo, lesiones ortopédicas, alteraciones mentales y nerviosas.

El envejecimiento en sí mismo no es una enfermedad, a diferencia de lo que se suele pensar. La salud de la mayoría de las personas de edad...
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