Desempleo juvenil

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Desempleo juvenil en Chile: ¿discriminación o ilusión óptica?
Eduardo Martínez Espinoza

En este trabajo se analizan diversas posibles causas del problema de la elevada tasa de desempleo juvenil en Chile (más del doble que el promedio general), llegando a la conclusión de que, sin negar la importancia del problema, no parecen estadísticamente sostenibles las explicaciones tradicionales y queen realidad la situación tiene mucho de "ilusión óptica", ya que es consecuencia de la dinámica natural del mercado de trabajo. Esta nota es la adaptación de uno de los capítulos de un estudio sobre la educación para el trabajo en la región de Valparaíso realizado por el autor con Agustín Alberti.

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A comienzos de los años noventa, en Chile había unos 150.000 jóvenes bregando por conseguirempleo. La magnitud del problema, que afectaba al 13 % de los jóvenes en la fuerza laboral, en una proporción que duplicaba la tasa general de desempleo del país, motivó al gobierno a patrocinar el Programa Chile Joven, un ambicioso plan de cuatro años con el objetivo de impartir formación inicial y prestar apoyo a la inserción en el empleo a más de 100.000 jóvenes. El fundamento de la iniciativa,como lo señalaron los diagnósticos que sirNo. 139-140, abril-setiembre 1997

vieron de base al diseño del programa, era la idea de que la causa principal de la elevada tasa de desempleo juvenil radicaba en la falta de preparación para el trabajo que afectaba a estos jóvenes. Esta iniciativa no ha sido, sin embargo, la única que ha conocido el país en la materia, ya que la desocupación juvenil –yla consiguiente preocupación de la autoridades por el problema– tiene una larga historia en Chile, como puede observarse en el Cuadro 1.
boletín cinterfor

Tasas de desocupación por grupos de edad
GRUPOS DE EDAD

Cuadro 1

1970 8,1 5,4 2,9 2,1 2,1 1,5 1,1 3,3

1982 27,9 26,1 17,0 15,4 16,5 17,7 12,5 19,1

1992 1996* 16,2 11,8 5,7 5,7 2,4 1,9 1,8 5,3 14,9** 6,4 4,3 3,3 3,1 2,1 6,315 20 25 35 45 55 65

a 19 años a 24 años a 34 años a 44 años a 54 años a 64 años y más años

Empleo. Por último, en el proyecto de ley que modifica el Estatuto de Capacitación y Empleo –en discusión en el Congreso Nacional– se contempla la creación de un Fondo Nacional de Capacitación destinado, entre otras cosas, a financiar programas de formación de preempleo para los jóvenes. Cientos demiles de jóvenes han sido atendidos a través de estas iniciativas, a la vez que la cobertura de la educación técnica se ha duplicado en los últimos diez años, alcanzando una matrícula de 277.226 alumnos en 1994. No obstante, la tasa de desocupación juvenil sigue siendo más del doble del promedio nacional: 14,9 contra 6,3 % en el segundo trimestre de 1996, según cifras del INE. Así pues, ante a lapersistencia del problema cabe preguntarse si acaso los numerosos programas de formación profesional y la expansión de la educación técnica han sido insuficientes o han resultado ineficaces para facilitar la empleabilidad de los jóvenes. ¿O existen otras causas que expliquen el fenómeno? Ciertamente, la duda es razonable, más aun si se considera que el problema de la brecha entre el desempleojuvenil y el desempleo de los adultos es un fenómeno histórico mundial, que aparece inclusive en los paises más desarrollados y con altos niveles educativos, como lo muestra el Cuadro 2, cuyos datos se refieren a los Estados Unidos.

Promedio

* Estimaciones con nueva metodología de cálculo. ** Se refiere al grupo etario 15 a 24 años.
Fuente: Instituto Nacional de Estadística (INE) 1970, Serie deinvestigaciones muestrales. 1982, Censo de población y vivienda. 1982. 1992, Encuesta nacional del empleo, 3er.trimestre. 1996, Indicadores de empleo. Julio 1996.

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Efectivamente, ya en la segunda mitad de los años sesenta, el Instituto Nacional de Capacitación Profesional (INACAP) tenía entre sus principales cometidos impartir formación acelerada en oficios para los jóvenes que ingresaban...
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