desigualdad de oportunidades

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DESIGUALDAD DE OPORTUNIDADES:
QUÉ ES, CÓMO PUEDE MEDIRSE
Y POR QUÉ ES IMPORTANTE

CAPÍTULO 1
DESIGUALDAD DE OPORTUNIDADES:
QUÉ ES, CÓMO PUEDE MEDIRSE
Y POR QUÉ ES IMPORTANTE

Aunque la pobreza y la desigualdad son conceptos relacionados, el objetivo de
reducirlas ha recibido diferentes grados de apoyo. Reducir la pobreza es un objetivo universalmente aceptado y una prioridad deltrabajo a favor del desarrollo, y aparece como el primer objetivo de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
Por contraste, mientras que la desigualdad despierta mucho interés —especialmente en América Latina y el Caribe, la región que alberga las mayores desigualdades en el mundo—, el consenso para promover políticas de reducción de la
desigualdad es mucho más difícil de alcanzar.

Ladesigualdad se mide tradicionalmente utilizando el consumo, el ingreso u otros
indicadores de riqueza. Pero también se encuentran graves desigualdades en el acceso a factores de producción y a servicios que ejercen influencia sobre el avance social y económico. Por ejemplo, el acceso a la educación varía dramáticamente entre
la mayoría de países en la región. Considere la probabilidad que tiene deconcluir a
tiempo el sexto grado un niño de 13 años que vive con su papá, su mamá y un her-

42 . Desigualdad de Oportunidades

mano, en una zona urbana, con un ingreso per cápita diario de US$25 (medido en
términos de paridad del poder adquisitivo); compare a ese niño con otro de 13 años
que tiene cuatro hermanos y vive en una zona rural, con uno sólo de sus padres, que
es analfabeto, con uningreso per cápita de US$1 (en términos de paridad del poder
adquisitivo ). En un país relativamente rico como Chile, las probabilidades que tiene
el niño que pertenece al hogar más rico de completar el sexto grado prácticamente
duplican las del niño que vive en un entorno más pobre. Pero en países menos ricos
como Brasil y muy pobres como Guatemala, esa probabilidad es 15 veces más alta(Gráfico 1.1).

GRÁFICO 1.1:
PROBABILIDAD SIMULADA DE COMPLETAR EL SEXTO
GRADO A TIEMPO, CIRCA 2005

GRÁFICO 1.2:
PROBABILIDAD SIMULADA DE ACCESO A ELECTRICIDAD,
CIRCA 2005

Jamaica
Argentina
México
Chile
El Salvador
Venezuela
Panamá
Bolivia
Paraguay
Uruguay
Honduras
Ecuador
Costa Rica
República Dominicana
Colombia
Perú
Guatemala
Nicaragua
Brasil

Argentina
VenezuelaEcuador
México
Jamaica
Costa Rica
Paraguay
Chile
Brasil
Colombia
República Dominicana
Guatemala
El Salvador
Bolivia
Uruguay
Honduras
Panamá
Nicaragua
Perú

0.0

0.1

0.2

0.3

0.4

0.5

Niño con cuatro hermanitos en un hogar rural
con uno solo de sus padres, que es analfabeto;
tienen un ingreso per cápita de 1US$.

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

0.0

0.1

0.20.3

0.4

0.5

0.6

0.7

0.8

0.9

1.0

Probabilidad
Niño que vive en un hogar urbano
con un hermanito y sus dos padres, quienes
concluyeron la secundaria; tienen un ingreso
per cápita de 25US$ (PPP)

Fuente: Elaboración de los autores basada en regresión simulada.

Niño con cuatro hermanitos
en un hogar rural con uno solo
de sus padres, quien es analfabeto

Niño quevive en un hogar urbano
c un hermanito y sus dos padres,
con
quienes concluyeron la secundaria

Fuente: Elaboración de los autores basada en regresión simulada.

Otro ejemplo son las pronunciadas diferencias de acceso a servicios básicos como la
electricidad. Considere dos niños que tienen las mismas características que los dos anteriores, pero ahora analice la probabilidad de que vivanen una casa en la que hay acceso
a cualquier fuente de electricidad. Niños relativamente ricos tendrán electricidad casi en
cualquier país del mundo, pero en países como Panamá, Perú y Nicaragua, menos de
20 por ciento de los niños más pobres la tienen (Gráfico 1.2). En cuanto a resultados de
salud, la tasa de mortalidad infantil en El Salvador entre niños con madres educadas es
aquellos...
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