Dosiera

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EL MICROPROCESADOR
1. Base tecnológica del microprocesador. La CPU o microprocesador es el cerebro del ordenador, el que procesa todas las instrucciones de programas y dispositivos. Determina en gran parte las prestaciones del PC, aunque también influyen el disco duro, la memoria y la arquitectura de la placa base. La calidad del micro también es decisiva en la fiabilidad y estabilidad del PC ysus características son las que deciden el tipo de placa base necesaria (es el chip más llamativo conectado a ella; en modelos antiguos el chip estaba serigrafiado con el logotipo del fabricante, hoy en día sólo se identifican por la refrigeración que incorporan y necesitan). La importancia del micro es manifiesta a la hora de nombrarlo dando a su vez nombre a todo el PC: 286, 386, 486, Pentium,Pentium Pro, Pentium MMX, Pentium II, 6x86, AMD K5, AMD K6, Celeron, Pentium III, Pentium 4, Athlon, Duron, etc. En 1971 tres ingenieros de Intel Corporation crearon el primer microprocesador, el 4004, ideado para una calculadora de bolsillo, aunque fue en 1972 cuando se lanzó el primer modelo comercial: el 8008, hasta que en 1980 nació con IBM el primer PC con un micro de Intel, el 8088. El PC, ypor supuesto el micro, son dispositivos digitales binarios, trabajando con 1s y 0s funciones lógicas (álgebra de Boole) cuyos resultados se especifican en las tablas de la verdad. Estas funciones son encarnadas por dispositivos digitales llamados puertas lógicas formadas por transistores microscópicos, siendo plasmados los 1s y 0s mediante dos niveles de tensión (voltaje positivo para los 1s ynulo o tierra para los 0s); a este hardware también se le llama conmutador digital y a lo largo de la historia de la informática han sido relés, válvulas de vacío... hasta llegar al transistor utilizado como conmutador digital, que nació en 1948 en los laboratorios Bell. Como método de conmutación ha arrasado respecto a los anteriores: mucho más pequeño y fiable, y con un consumo eléctrico muchomenor. Con el tiempo se llegó al circuito integrado. En 1959 Texas Instruments desarrolló el primero, tenía 6 transistores en una misma superficie semiconductora. A estos circuitos se les llaman chips, hechos (al igual que los transistores que contienen) de materiales semiconductores (silicio o, más raramente, GaAs, arseniuro de galio) que conducen la electricidad sólo bajo ciertas condiciones. Latecnología no ha cesado de aumentar la integración de transistores en los chips tal como han ido apareciendo distintas escalas de integración, como la LSI (Large Scale Integration o Alta Escala de Integración), circuitos integrados construidos a partir de muchos componentes "discretos" (que es lo contrario de integrados) llegando a integrar varios cientos de transistores en un mismo chip; luego, latecnología actual, la VLSI (Very Large Scale Integration o Muy Alta Escala de Integración) llegando a varios millones de transistores. Curiosamente se cumple la ley de Moore según la cual cada 18 meses se consigue integrar el doble de transistores dentro de un micro. Actualmente se integran en el núcleo del chip o die muchos millones de transistores y en no más de 4 cm2. 2. Proceso de fabricaciónde un microprocesador. Al ver un microprocesador en realidad sólo se ve el encapsulado que lo contiene y unos contactos externos mediante los cuales se conecta con el resto de componentes de la placa base. El núcleo interno es un rectángulo de silicio, cada vez más pequeño, alterado mediante procesos químicos. En él hay millones de puertas lógicas en forma de transistores. En su fabricación,primero el silicio es cristalizado en grandes obleas o cristales que después se dividen rectangularmente en más de cien futuros microprocesadores (hoy en día), luego se "dopa" el silicio con otras sustancias llamadas impurezas con lo cual se consigue la característica semiconducción. La fase más larga (meses, o años a veces), más compleja (decenas de ingenieros) y

trascendente (cualquier error...
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