Ecologia

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SECCIÓN6

El ciclo hidrológico 161

TamañorelativoDiversidad relativa de partícula

r

z\

/\

f\

\r Diversidad t, biótica

Proporción P/F
\

Tamañomedio de oartículas demateria orgánica

de Corrientes cabecera Heterotrófica

Secciónmedia Orden de la corriente

Sitiosmás bajos Heterotrófica

Autotrófica (continuación)

Figura4-9.

por filtración conadaptacionespara recolección fnas (MQPF) y los animalgsqlls ss aJi¡4qntan (equipados con redes y coladores)preciomirran. EI rnetabolismo de la comunidad de las seccionesmediasde los úos esautótrofo,con una proporción P/R de uno o más (figura 4-98). La diversidad de especiesy el intervalo de temperar.uras diurnas alcanzan,en general, un máximo en la sección media de los rÍos. En las partes inferiores de los rÍosde gran tamaño, ias corrientesson reducidasy el aguasueleser más profunda y lodosa,por 1oque la penetración deLuz disminuye y con ello también lo hace la fotosÍntesisacuática.De nuevo, el río se transforma en heterótrofo (P/R ( 1) con una reducción en la variedad de especies la mayorÍa de en los nivelestróficos. Mientras que el concepto del continuo del rÍo describe la corriente de maneralongitudinal, el de pulso de inundación considera al rÍo tanto de esta manera como de otra denorninada lateral, incluyencloel propio rio y Ia planicie de inundación asociada é1(B. L. Johnson a et al., 1995). Este concepto dice que ias inundaeiones pe.riódícas un evento natural al cual son las comunidades biológícas se encuentran adaptadas.Este avance y retroceso anual en las aguasde inundación extiende elrío sobre la planicie. De estemodo, el sistemadel rio incluye no sólo el canal principal sino también los arroyuelos, canalesy la planicie que se inunda. A su vez, éstasustentaun bosque con tierra del fondo del rÍo altamenteproductivo, una variedad de ambientesacuáticosy un gradiente de especiesde plantas adapradasa cambios estacionarios de inundación y sequÍa(Junk et al., 1989). Durante lainundación, Ias aguasdepositan mrtrientes y sedimentosen el sjst-?rna. del,rio. I,as aguas4e la-,!¡.U"ryigq1ón-1.1pbifn llevan consigo pecesjóvenes e invertebrados acuáticos a estos campos que pueden considerarsecomo habitantes periódicos. Al retirarse las aguas se estimula la tasa de descomposición, los pastos y arbustos vuelven a crecer, y se producen incrementos en la abundancia de mamíferospequeños.

t62 CAPÍTULO 4

CÍclos biogeoquímicos

La canalizaciónde ios, la construcción de presasy el aumento de contaminación, corn_ Prometentanto al continuo del rio como el concepto de pulso de inundación. l¿ comprenslón de ambosconceptoses fundamental para manejar y emular los regÍmenesecológicosnaturales (Gore y Shíelds,L995). Como tantos rÍos tienen una o más pr"ru, á lo hrgo de eilos, hasurgrdo lo que podríamos liamar el concepto discontinuo río. En muchos iirios hay demasiadas del del presas(otro casoen que se excedenlos límites debido a la incapacidad de la sociedadpara ieconocer cuándo algo resulta excesivo)de modo que las presasde los íos pequeños se esÉn destruyendo. El periodista ambiental John McPhee escribió un artÍculo informativo sobre la ruptura de una presaubicadaenMaine (Mcphee,l9g9). Como en otros sitios de la biosfera, los organismosno sólo se adaptan de manera pasiva al gradiente de cambios en él entorno físico. La acción concertadade los¿nirnales en el arroyo, por ejemplo, funciona para reciclar y reducir las pérdidas de nutrientes que la corrreme lleva haeia ei océano.Los insectos acuáticos,pecesy otros organismos,recolectanla materia orgánica disueltay-en pailículas que se redene y se recicla por la cadenaalimenticia. La corriente espirál es el reciclado de elementos esenciales(como nitrógeno, carbono y fósforo) entre los organismosy los acervosdisponibles, a medida que se d,esplazancorriente abajo.En otras palabras,la corriente espiral es et proceso mediante el cual tos elementosaiternan entre formas orgánicase inorg:inicas conforme se...
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