Economia

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Reforma fiscal y desarrollo

Apenas y se inicia el año 2011 y ya se ven venir los temas de debate del congreso más duros del año, la reforma tributaria y la apertura del sector de electricidad. Me permito dedicar algunas reflexiones al primero de los temas a lo largo de los próximos meses, iniciando con argumentos sobre el tipo de debate al que deberíamos aspirar. En el centro de este debateestá la definición del tipo de sociedad que aspiramos y el papel del sector público dentro de ese modelo de sociedad.
Si bien es cierto Costa Rica ha tenido un largo historial de pequeñas reformas al sistema tributario en las últimas tres décadas, y en general al sistema de gestión pública, hemos sido bastante laxos en tener un verdadero debate democrático sobre nuestro modelo de sociedad y deEstado.
Es por eso que al menos en la última década, nuestra sociedad ha perdido posiciones importantes respecto a otras sociedades latinoamericanas y del mundo, en general de las llamadas economías emergentes de desarrollo medio.
Si requerimos del Estado bienes y servicios públicos básicos, tales como salud, educación, seguridad ciudadana, justicia pronta y cumplida, prevención social,infraestructura, regulación y otros tantos; es claro que debemos contribuir como ciudadanos para que el Estado pueda financiar adecuadamente su accionar.
De igual forma, el Estado debería rendir cuentas de cómo se gasta y del impacto que tiene su inversión, según las prioridades seleccionadas por los distintos gobiernos. Sin indicadores de gestión claros y medibles, sin prioridades definidas y sinmecanismos de rendición de cuentas que permitan a los ciudadanos premiar los buenos resultados con su voto, no es posible tener claridad de hacia dónde y cómo se debe ir en materia de gestión pública.
No se trata de si se requiere de 2 o 3 puntos porcentuales más de ingresos tributarios como proporción del PIB para cerrar la brecha entre ingresos y gastos del presente; el verdadero debate debe estar ensi es posible mejorar la acción del Estado y efectivamente, cumplir con los objetivos que aspiramos los ciudadanos, y si con esos nuevos ingresos o los que tenemos actualmente, vamos a garantizar un mejor accionar del Estado de cara a la ciudadanía. No podemos continuar en la lista de países de desarrollo medio, que aspiran a ser desarrollados en las próximas dos décadas, si no entendemos quevivir de prestado cuesta caro, “que es imposible hacer chocolate sin cacao” y que, de no hacer mucho más efectiva y de resultados nuestra gestión pública, lo que vamos a tener es un retroceso significativo en nuestro nivel de desarrollo. Claro que es urgente tener más impuestos, tan o urgente como la necesidad de una mejor actuación del sector público en sus resultados. Es por eso que al calor de lareforma fiscal se debe garantizar una adecuada discusión sobre la rendición de cuentas de parte de quienes están a cargo de ejecutar el gasto público.

Leiner Vargas Alfaro
Economista
lvargas@una.ac.cr La Republica 20 de enero 2011
La Nación 19 de enero 2011
La reforma fiscal, como era de esperar, fue recibida en el Congreso con anticipadas manifestaciones de rechazo. Los argumentosenfilan contra las medidas propuestas, sin considerar el contexto económico y las necesidades del país. Así es mucho más fácil hacer oposición.
Costa Rica encara, por ejemplo, su tercer año consecutivo de déficit fiscal y los excedentes habidos en años anteriores dejaron de existir merced a la crisis económica mundial. Esos recursos, hoy ausentes de las arcas del Estado, permitieron poner en prácticapolíticas anticíclicas a cuyo amparo el país salió bien librado del derrumbe financiero. Ninguna culpa tuvo Costa Rica de la debacle internacional, pero sí mucho mérito en la tarea de aminorar sus efectos.
No todo se hizo bien y este diario señaló, oportunamente, sus objeciones. A corto plazo, el incremento en la planilla del Estado frenó el desempleo, pero dejó un legado de angustiante...
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