El adulto mayor

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OBESIDAD EN EL ADULTO

Desnudo en gris, Rufino Tamayo

MARTHA KAUFFER-HORWITZ LOREDANA TAVANO-COLAIZZI HÉCTOR ÁVILA-ROSAS

La obesidad es la alteración nutricia más común en el mundo desarrollado y está alcanzando proporciones significativas en los países en vías de desarrollo. En la población se asocia con un aumento en la morbilidad y una disminución en la esperanza de vida. Ladescripción de esta relación no es reciente; ya en el siglo IV aC Hipócrates afirmó que: "la muerte súbita es más común en aquellos que son naturalmente gordos que en los delgados".' Las implicaciones de la obesidad en relación con la salud de los individuos pueden considerarse a partir de varias perspectivas: la magnitud general de la obesidad (cuánto sobrepeso u obesidad tiene un individuo), la dimensiónde la reserva corporal de grasa, el patrón de distribución regional de grasa subcutánea (si es obesidad abdominal o fémoro‑ glútea) y el grado relativo de acumulación de grasa intraabdominal.

El sobrepeso y la obesidad son el resultado de una compleja interacción entre los genes y el ambiente, que se caracteriza por un desequilibrio de energía debido a un estilo de vida sedentario, un consumoexcesivo de energía, o ambos.3 Los cambios en la alimentación y en el estilo de vida que acompañan a la urbanización y el desarrollo de las sociedades han favorecido la expresión de los genes que predisponen a la obesidad y, a su vez, han modificado los patrones de salud y enfermedad .4 El exceso de grasa corporal es una condición preocupante debido a que representa un factor de riesgo queincrementa la morbilidad y la mortalidad. Además, dependiendo del momento y el sitio de depósito puede lle-gar a ser estéticamente indeseable, por lo que suele constituir una desventaja desde el punto de vista social. DEFINICIÓN La obesidad es una enfermedad crónica de etiología multifactorial que se desarrolla a partir de la interacción de la influencia de factores sociales, conductuales, psicológicos,metabólicos, celulares y moleculares. En términos generales, se define como el exceso de grasa (tejido adiposo) en relación con el peso. Dado que el grado de adiposidad es un continuo, la definición de obesidad es un tanto arbitraria y está asociada a un estándar de normalidad. 5 Por ello, la definición de "exceso" no es fácil e involucra el punto en el cual los riesgos para la salud se vuelvenmayores. Los problemas involucrados para establecer una definición son similares a los que se encuentran cuando se tratan de definir otros problemas de salud, como la tensión arterial alta o el colesterol elevado. ¿En qué momento la tensión arterial alta se vuelve hipertensión o el colesterol elevado se considera hipercolesterolemia? Lo mismo sucede con la obesidad: ¿cuánta grasa corporal debe tenerun individuo para ser obeso y cuáles son las consecuencias en un determinado periodo?6 En un intento por definir a la obesidad es posible partir de la determinación de los puntos en los cuales la morbilidad o la mortalidad aumentan significativamente en relación directa con el volumen de grasa corporal. Por ello, los valores del índice de masa corporal (IMC) de 30 o superiores definen a laobesidad en función de este indicador (ver el capítulo Evaluación del estado de nutrición). Un ejemplo de esto son las tablas de peso para la estatura desarrolladas

por la compañía de seguros estadounidense Metropolitan Life y basadas en estadísticas de mortalidad de los asegurados. Los pesos deseables en las tablas se definieron como los pesos asociados con la menor mortalidad y no como los pesosque minimizan la morbilidad. Otra forma de hacerlo es a través de determinar los puntos de corte de los factores de riesgo relacionados con el peso y clasificando como obesas a las personas que están en la parte superior de la distribución. Este segundo enfoque es el adoptado por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de Estados Unidos, el cual utiliza los valores extremos de la distribución...
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