El antiguo régimen de españa

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El Antiguo Régimen:
características fundamentales.

La razón fundamental para estudiar este apartado inicial es ver el mundo de donde partimos y con el cual rompen tanto la Revolución Francesa como la Revolución Industrial.
Es de destacar que la Europa del Antiguo Régimen como sistema político, social y económico se encuentra sumida en un estancamiento y en una profunda crisis entodos los niveles y las revoluciones (liberal y económica) la harán desaparecer y ser sustituida por la Europa de régimen liberal, parlamentario e industrial, antecedente inmediato de nuestro mundo actual.

I. ¿Qué es el Antiguo Régimen?

El Antiguo Régimen es un sistema político, social y económico por el cual una minoría privilegiada –nobleza y clero- ostenta todos los cargos públicos yno paga impuestos, mientras que la inmensa mayoría de la población –el tercer estado- paga los impuestos y no goza de ningún tipo de privilegio. En lo político se dan las monarquías absolutas, el rey tiene un poder absoluto aunque en el siglo XVIII esté influido por las ideas de la Ilustración (despotismo ilustrado) y sólo busque el bienestar de sus súbditos. En lo económico la burguesía es elverdadero motor de la economía, tiene el poder económico, pero aspirará a tener el poder político, y eso sólo se puede conseguir por la fuerza (revolución).
El Antiguo Régimen se da en Europa durante la Edad Moderna, es decir, en los siglos XVI, XVII y XVIII. Durante estos tres siglos todavía perviven, sobre todo en lo social y económico, muchos rasgos propios de la Edad Media. Su fin llegará conlas revoluciones liberales o burguesas y con la revolución industrial y tras él se inicia el régimen liberal y la Edad Contemporánea.

II. La Europa del Antiguo Régimen en lo político: el poder del rey.

1. El poder del rey a lo largo de los siglos.

Desde finales de la Edad Media muchos reyes europeos han unificado sus reinos y el poder real ha salido fortalecido, a lolargo del siglo XVI se dará lo que se llama la monarquía autoritaria, el rey tiene un poder muy fuerte y se apoya en todas las instituciones del Estado (ejército, burocracia, diplomacia...). En el XVII el poder del rey se fortalece todavía más se da la monarquía absoluta, el poder real prácticamente no tiene límites e incluso algunos teóricos justifican este poder diciendo que proviene de Dios y queel rey es el representante de Dios en la tierra, la monarquía absoluta es “querida por Dios”. En el siglo XVIII, el siglo de la Razón, la manera de justificar el poder de los reyes ya no es a través de la religión sino a través de teóricos que dicen que el rey gobierna por un pacto con sus súbditos. Las ideas de la ilustración influirán en los reyes y el objetivo de su gobierno será satisfacer lasnecesidades de su pueblo, (todo para el pueblo pero sin el pueblo); pero no nos engañemos, el poder del rey sigue siendo igual de absoluto que en la etapa anterior. Es también en el siglo XVIII y con la ilustración cuando surgen las ideas que a la larga acabarán con ese poder absoluto del rey y que serán la base de las revoluciones liberales: la idea de parlamentos, división de poderes,democracia, igualdad de los hombres...

2. El poder absoluto del rey y sus límites.

Como prototipo de rey absoluto siempre se pone como ejemplo a Luis XIV de Francia, el rey Sol. Su poder realmente era muy fuerte, se basaba en la recaudación de impuestos y con esos impuestos financiaba su gobierno personal, un ejército poderoso, un cuerpo diplomático en los países extranjeros, la justicia sehacía en su nombre y con el dinero público se pagaban a los jueces... En apariencia no había nada que no escapara a su control, era tal su poder que él mismo se identificaba con el Estado (El Estado soy Yo). En vísperas de la Revolución Francesa reina en Francia Luis XVI, monarca que sigue siendo absoluto, pero contra su absolutismo se levantaron los revolucionarios.

Pero en realidad, y...
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