El capitalismo en catalunya sxv

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LA HISTORIA SOBRE LA BURGUESIA COMERCIAL CATALANA DEL SIGLO XVIII.
Roberto Fernández Díaz

A 10 largo de su historia Cataluña ha sido un país con una fuerte inclinación mercantil. Su situación prepirenaica y su condición de región meditemánea han alentado secularmente la vocación comercial de sus hombres, en especial por el trhfico marítirno. Quizá por ello, 10s historiadores catalanes (ytambién numerosos hispanistas) no han regateado esfuerzos en el momento de estudiar la vida mercantil del Principado en sus diversas épocas. Trabajos, sin embargo, me adelanto a afirmar, que se han centrado con mayor asiduidad en identificar las estructuras comerciales (o en su caso industriales) que no en analizar en profundidad la tarea de 10s hombres que las forjaron y moldearon. 1. Esta afirmacióngeneral no adquiere, sin embargo, iguales visos de verosimilitud para todas las épocas, pero resulta especialmente cierta para buena parte de 10s siglos de la modernidad. En este sentido, bien puede decirse que la imagen que en la actualidad poseemos de 10s comerciantes de 10s siglos XVI y XVII está edificada sobre la base de informaciones indirectas, de pequeños retazos que surgen de aquí o dealli en tal o cua1 investigación. Todo parece confirmar que la crisis bajo medieval, explicada por P.Vilar (1) como una disociación entre política económica y política imperial, afectó considerablemente al mundo comercial y con el10 al grupo de mercaderes que habían levantado un complejo entramado economico y social en el Principado (2). Recientemente, J.Amelang ha afirmado que durante esta Cpocael conjunto burgués perdi6 considerables fuerzas. Merma numérica, con el paso de ricos comerciantes a la esfera de la nobleza; merma política, con una menor influencia en la vida municipal que se hizo paulatinamente más aristocrática. El10 obliga, a criteri0 de este
1.- P.Vilar, "Le déclin catalan de bas Moyen-Age. Hipothtses sur sa chronologie" en Estudis de Historia Mcderna, VI (1956-59), pp.3-68 (Hay traducción al catalán dentro del volúmen I1 de Catalunya dins I'Espanya moderna. Barcelona, 1969 y traducci6n castellana dentro de la obra Crecimiento y Desarrollo. Barcelona, 1964. 2.- C.Carr&re,Barcelona, 1380-1462. Un centre econ6mic en ipoca de crisi. Barcelona, 1977. 2 volúmenes. M. del Treppo, Els mercaders catalans i l'expansió de la corona catalanwragonesa. Barcelona, 1976. Cf.asimismo C. Batlle, LQ crisis social y econ6mica de Barcelona a mediados del siglo XV. Barcelona, 1973.2 volíimenes y "Notas sobre la familiade 10s Llobera,mercaderes barceloneses del siglo XV"enAnwriode Estudios Medievales. VI (1969), PP. 535-551. 3.- J.S. Amelang, La formación de U M clase dirigentet Barcelona 1490-1714. Barcelona, 1986.

En el caso concreto de la burguesia mercantil parece cadavez mis evidente su pcrdida de protagonismo y su definitiva inclinación hacia el rentismo. Al menos eso nos ha recordado, con atinada palabras, R. Garcia Cárcel: "El capital mercantil se fue restringuiendo cada vez más. Las dificultades en el comercio catalán -corsarismo, altas tasas de seguros maritimos, falta de competitividad en 10s mercados- ayudaron a sostener una estructura dc capitaldiseñada para desanimar la iniciativa empresarial" (4). Para la explicación de esta decadencia comercial de 10s siglos XVI y XVII se ha utilizado, en buena medida, el doble argumento, exógeno a la propia dinámica catalana, de la cxclusión del Principado en el comercio de la Carrera de Indias y la fuerte presencia de mercaderes extranjeros en nuestro tráfico maritimo. Sin embargo, parece cada vez masevidentc que ambos fenómenos son consecuencia y no causa del declive mercantil. En el caso de la supuesta exclusión, varios han sido 10s autores que han insistido en que el monopolio era scvillano y no castellano, que habia vias indirectas de intercambio que 10s catalanes aprovecharon y que si no hubo mayor tráfico con las Américas se debió a la debilidad propia y, cn particular, al freno en el...
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