El caracol

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  • Publicado : 13 de febrero de 2011
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Los 16 caracoles, Merindilóggun, es uno de los sistemas adivinatorios empleados por el pueblo Yoruba de Nigeria y por sus descendientes en el nuevo mundo. Aunque el término ADIVINATORIO no debería ser el utilizado para referirse al mismo, ya que el santero no ADIVINA, sólo interpreta los Odus o signos que vayan saliendo durante una consulta y que tiene su basamento, como todos los oráculos, en lanumerología. El Merindilóggun es más simple que la manipulación del instrumento de Ifá. En América este sistema es mucho más importante que el de Ifá, por ser más conocido y empleado con mayor frecuencia. Es probable que existan otras razones para su uso, como la popularidad alcanzada por Shangó, Yemayá, Oshún, y las otras deidades Yorubas con las cuales se asocia la práctica de éste método y elhecho de poder ser ejercido tanto por hombres como por mujeres, mientras que Ifá sólo puede ser practicado por hombres. En África, éste método adivinatorio es poco importante; esto es así y se revela en el hecho de los escasísimos estudios que existen sobre el Merindilóggun, y los relativamente abundantes estudios realizados sobre Ifá. Caso contrario sucede en América, a pesar de que Ifá es unsistema ampliamente difundido. Aparentemente, éste sistema de adivinación se origina en Nago, poblado Yoruba donde adoran a Oshún y en donde se conoce bajo el nombre de Legba Kika. Sin embargo, no se asocia únicamente a Oshún sino también a otras deidades como Orinshanlá, Eshu, Shangó, Oyá, Oba, Yemayá, Yewá, Nana Buruku, y en algunas ciudades con Oshosi y Babalú Ayé. De acuerdo con los mitosYorubas, la adivinación con los 16 caracoles fue introducida por Oshún. Ella lo aprendió de Orúnmila mientras vivía con él, aun cuando algunos sacerdotes de Oshún niegan ésta versión. Dice la versión de que Oshún fue la que introdujo el uso del caracol, que mientras ella convivía con orunmila, aprendió a entender el Merindilóggun gracias a su suspicacia e inteligencia, y que cuando Orúnmila salía deviaje, ella consultaba a la clientela. Enterado Orúnmila de ésta situación, optó por regalarle los 16 caracoles y la echó de su casa. Por ese motivo, donde está Ifá no se consulta con caracol. Cabe hacer notar, que el primer Odu que lanzó Oshún en el Até cuando Orúnmila le entregó el Merindilóggun, fue Ojuani, que significa "Esfuerzos sin recompensas" o "Sacar agua en canasta", y tan cierto fue, quehasta el día de hoy nadie le agradeció por tan importante instrumento. Comparando con el método de adivinación de Ifá, el cual consiste en la manipulación de 16 semillas de palma "Ikin", o una cadena con 8 conchas "Opkuelé", el Merindilóggun es relativamente fácil y simple. Los caracoles se lanzan sobre una estera y se contabiliza el número de ellos que caigan con la abertura natural hacia arriba.Sólo existen 17 posiciones, desde el cero hasta el 16. Sin embargo, memorizar el contenido de cada una de las figuras, es dificultoso y consume muchísimo tiempo y dedicación, tanto como estudiar Ifá. Los caracoles que se emplean para la adivinación se conocen con Cauríes o Owó Ero, y la estera Até. En África, se emplea una canasta plana como las que se utilizan para colocar frutas o semillas, envez de la estera. Las 17 posiciones en las que puede caer el caracol  tienen sus nombres, muchos de ellos relacionados con las de Ifá. Cada posición recibe el nombre de Odu, y está asociada con un grupo de relatos, parábolas, leyendas o patakíes que conforman el núcleo central de la consulta que se está realizando y con las predicciones y ebboses a ser hechos, basando todo esto en el caso de unpersonaje mitológico que sirvió como precedente. Además, se puede tener información adicional o especifica a través de lanzamientos complementarios. A diferencia de la adivinación a través de Ifá, no existe una escogencia simultánea entre cinco alternativas específicas, sino en dos, es decir, la mano izquierda o la derecha. La escogencia entre dos o más alternativas se hace a través de una...
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