El ciclo sexual

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El ciclo sexual también conocido como ciclo menstrual comprende los eventos periódicos que se suceden de manera ordenada para preparar al aparato reproductor femenino para la gestación. Inicia en la pubertad y tiene una duración promedio de 28 días. El día uno del ciclo es el primer día de la menstruación y en cada periodo, el ovario produce un ovocito secundario competente para la fecundación einiciar la segmentación. Además, secreta estrógenos y progesterona, que son indispensables para preparar al aparato reproductor femenino para el transporte de los gametos, la implantación y el progreso de la gestación.

El ciclo menstrual a nivel ovárico se divide en tres fases.
1)      Fase preovulatoria o " folicular": como consecuencia de los niveles bajos de hormonas ováricas (estrógenos),el hipotálamo envía a la hipófisis una señal y ésta responde liberando hormonas, llamadas gonadotrofinas. En esta fase es la FSH (Hormona Folículo Estimulante) que actúa  sobre el ovario estimulando la secreción de hormonas ováricas. En los ovarios hay células llamadas "folículos", cada uno de los cuales tiene en su interior un óvulo. Los folículos comienzan a desarrollarse en el ovario, por elestímulo de la FSH, y a producir una hormona del grupo de los estrógenos: estradiol. Durante la fase folicular se desarrolla un proceso de selección de los folículos, siendo uno sólo el que alcanza la madurez. Esta selección del folículo dominante destinado a ovular, se produce por la acción conjunta de la FSH y los estrógenos.
Entre los días 7º y 10º del ciclo por la acción de la FSH y el aumentode la secreción de estradiol, se intensifica el crecimiento folicular, pero sólo un folículo alcanza el desarrollo completo. Este folículo dominante es el destinado a ovular. 
2)      Fase "ovulatoria": esta fase dura desde el día 10º al 14º del ciclo. Durante la misma el estradiol alcanza su sus valores máximos, inmediatamente antes de la ovulación, estimulando la secreción de LH  (HormonaLuteinizante). La rotura del folículo se produce dentro de las 24 hs. del pico de LH.
3)      Fase posovulatoria o  "luteínica": el óvulo cuando es  liberado desde el ovario vive 24 hs, y si no es fecundado por el espermatozoide muere y se desintegra. En el ovario después de la rotura del folículo y liberado el óvulo, se forma el "cuerpo lúteo" o "cuerpo amarillo", que produce grandes cantidades deprogesterona.

El "cuerpo lúteo" se degenera hacia el día 25º a 26º del ciclo, si es que no hay un embarazo, lo que produce la bajada de la menstruación. Si por el contrario la mujer  queda embarazada, el "cuerpo lúteo"  permanece en el ovario y continúa produciendo progesterona. La "gonadotrofina coriónica", que comienza a secretarse el día 24º del ciclo y se mantiene hasta la semana 10º de lagestación, es la que permite que se mantenga el "cuerpo lúteo" en el ovario de la mujer gestante.
Cuando el ciclo es normal la fase luteínica se extiende desde el pico de LH hasta la próxima menstruación, y dura 14 días.

Basándose en los acontecimientos endocrinos, el ciclo menstrual se puede dividir en tres fases.
1. Unos 7-8 días antes de la oleada preovulatoria, la secreción estrogénicaovárica del folículo seleccionado, en particular estradiol, aumenta, lentamente en principio y luego con rapidez, hasta alcanzar su pico generalmente en el día previo a la oleada de LH. Este aumento de estrógenos se acompaña de un aumento lento pero constante de los valores de LH y de una disminución de los de FSH. La divergencia entre los valores de LH y de FSH puede deberse a la accióninhibidorasobre la FSH de los estrógenos junto con la acción específica por la inhibina. Antes de la oleada de LH, los valores de progesterona empiezan a aumentar de forma significativa.
2. Fase Folicular (Preovulatoria): Comienza el primer día de sangrado y se extiende hasta el día anterior al aumento preovulatorio de la LH; es la fase más variable en cuanto a duración. En la primera mitad de esta...
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