El funcionamiento de los mercados.

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  • Publicado : 8 de septiembre de 2010
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El funcionamiento de los mercados a través de gráficos de oferta y demanda
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En la economía existen diferentes agentes económicos (empresas, economías domésticas, sector público y sector exterior) que se relacionan a través de los mercados.  En dichos mercados se producen interrelaciones entre los agentes económicos que implican el intercambio de factores de producción o de productos.
Eneste documento se pretende estudiar el funcionamiento de los mercados explicando cómo decide el mercado qué producir, cómo producir y para quién va a producirse, que son las tres preguntas básicas que tiene que responder un sistema económico. 
La particularidad del análisis de este apunte es el estudio a través de unos gráficos interactivos de las curvas de oferta y demanda a través de loscuales se pueden identificar los efectos en los mercados de un acontecimiento concreto.
La oferta y la demanda son las dos palabras que más utilizan los economistas por una buena razón.  Son las fuerzas que hacen que funcionen las economías de mercado.  Determinan la cantidad producida de cada bien y el precio al que se vende.  Si queremos saber cómo afectará a la economía un acontecimiento o unamedida económica, debemos pensar primero cómo afectará a la oferta y a la demanda. 

En la economía de mercado, los precios constituyen la guía del comportamiento de consumidores y vendedores, ya que transmiten señales a los agentes que intervienen en el mercado.  Los demandantes desearán comprar al precio más barato posible de forma que el bien o servicio que estén adquiriendo satisfaga susnecesidades.  Los oferentes desearán vender al precio más alto posible para maximizar los beneficios.  En el momento en que los deseos de los consumidores coincidan con los de los vendedores decimos que el mercado ha alcanzado el equilibrio.

Para que exista un mercado no es necesaria la existencia de un lugar físico como podrían ser una tienda, supermercado o mercadillo, sino que simplemente bastacon que existan un comprador y un vendedor de un bien, servicio o factor productivo.  Las dos partes intentarán obtener la máxima satisfacción para lo cual deberán llegar a un acuerdo.  El precio al que llegan a un acuerdo se denomina precio de equilibrio y a este precio intercambian la cantidad de equilibrio. 
Actualmente estamos asistiendo al auge de Internet como mercado, es frecuente lacompra - venta a través de páginas web de empresas que ofrecen sus productos a otras empresas (el llamado B2B o Bussiness to Bussiness), a los consumidores (el B2C o Bussiness to Consumers) y páginas en que los consumidores ofrecen sus productos a otros consumidores mediante el sistema de subastas.  En este mercado la competencia es muy grande ya que los agentes que intervienen proceden de todo elmundo, con lo cual los consumidores pueden obtener sustanciosas ventajas.  
Todos los mercados y los distintos acontecimientos que les afectan de un modo u otro se pueden representar a través de gráficos de oferta y demanda, ya que la economía la  podemos explicar a través de los lenguajes matemático, verbal y gráfico llegando a las mismas conclusiones.  En esta lección adoptamos el enfoque gráficopermitiendo que se puedan modificar de forma interactiva las gráficas de oferta y demanda y demostrar gráficamente qué ocurre en el equilibrio del mercado cuando ocurre un hecho que afecta a las partes intervinientes en el mercado.  

I. Los mercados y la competencia

a. Concepto de Mercado

Podemos definir un mercado como un grupo de compradores y vendedores de un determinado bien oservicio.  Los compradores determinan conjuntamente la demanda del producto y los vendedores la oferta.

La primera imagen que nos viene a la mente al pensar en un mercado es la de las ferias que se ponen en los barrios o en los pueblos un día determinado de la semana.  Y es cierto, el mercado se puede definir como el lugar físico concreto donde se venden y compran productos.
Sin embargo, es...
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