El impacto de los medios de comunicación en la opinión pública

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El impacto de los Medios de Comunicación en la opinión pública. - Comunicación/
El objetivo del presente trabajo es dar cuenta de la relación existente entre los medios de comunicación de masas, la opinión pública y las actividades políticas.

Por Juan Ignacio MORELLI* y María Luz LAICI
Para este fin, se intentará describir el modo en que los mass–media inciden, en ocasiones, en los temas enque la audiencia se interesará y que, a su vez, éstos son explotados por las prácticas políticas para captar la atención del público. Es decir, si los medios de comunicación contribuyen –como veremos más adelante–, en la construcción de las realidades sociales y, a partir de éstas últimas, los políticos diseñan parte de su agenda de actividades; como corolario de lo dicho, es posible dilucidar unarelación indirecta –aunque perceptible– entre los mass–media y la práctica política, donde la segunda tiende a amoldarse a aquella realidad que los medios producen e introducen en la población, en general.

En este sentido y como ejemplificación concreta, nos proponemos describir el modo en que uno de los partidos políticos argentinos –el ARI (Argentina por una República de Iguales)–, y suprincipal referente –Elisa Carrió– han sufrido una serie de cambios en su imagen y en el diseño de sus actividades políticas durante los últimos meses, como consecuencia de lo que creyeron sería más eficaz para captar la adhesión de un mayor número de ciudadanos.

Es menester aclarar que las modificaciones a las cuales nos referiremos, lejos de ser la totalidad de los implementados por el ARI, nofueron promovidas por una voluntad emanada del interior del partido, ni por los asesores políticos y económicos de Carrió, sino que los cambios se basaron en pautas que se difundían, cada vez con mayor frecuencia, en los medios masivos de comunicación .

La realización de este paper representa un gran desafío debido a que, al momento de explicar la relación planteada entre los mass–media y lapolítica, es posible caer en cierto determinismo o en el establecimiento de una relación monocausal que pudiera explicar el fenómeno. Por tal motivo, hemos realizado un amplio relevamiento bibliográfico con el objetivo de rastrear distintas teorías que, bajo ciertos puntos de vista –y también salvedades– dan cuenta de dicha relación.

A tal efecto, la estructura del mismo estará dividida en dospartes. En la primera, se dará cuenta de la influencia de los medios masivos de comunicación en la construcción de la realidad social y en la opinión pública que se conforma en torno a la misma. En el segundo tramo, se analizará el modo en que la agenda de actividades políticas está, en gran medida, condicionada por las pautas impuestas en la opinión pública desde los medios, a la vez que,intercalaremos la descripción de los cuatro casos empíricos seleccionados sobre los cambios llevados a cabo en el ARI y que dan cuenta de dichos fenómenos.

La influencia de los mass–media en la opinión pública

“Los media, como comunicación pública, determinan las formas de orientación de la atención pública, la agenda de temas predominantes que reclaman dicha atención y su discusión pública posterior,la jerarquización de la relevancia de dichos temas y la capacidad de discriminación temática que manifiestan los individuos.”
Enric Saperas

Para comprender este fenómeno, es necesario comenzar por explicar cómo los medios influyen en la opinión pública. En tal sentido, es menester puntualizar qué entendemos por dicho concepto. La expresión “opinión pública” fue acuñada tan sólo en las décadasanteriores a la Revolución Francesa y se puede decir que fue precedida por la vox populi romana, por la teoría medieval del consentimiento y por la voluntad general de Rousseau. Desde entonces, han surgido numerosas interpretaciones sobre su significado y resulta imposible encontrar alguna que englobe la totalidad de ellas.

A nuestro entender, la definición más pertinente para describir el...
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