El impacto humano en la biosfera.

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El impacto humano en la biosfera.
 
David Christian 28/10/10.
     
Por toscas que puedan parecer a los humanos actuales, las habilidades tecnológicas que posibilitaron estaexpansión supuso un notable aumento del dominio tecnológico humano, un aumento que repercutió de modo significativo en los entornos paleolíticos. La “agricultura de antorcha” es el ejemplo másespectacular, pues, según parece, la quema regular de tierras durante miles de años podía transformar amplias zonas, a veces de manera radical. En Australia, las especies amantes del fuego como los eucaliptos semultiplicaron gracias a la agricultura de antorchas, mientras que otras especies se redujeron; así, las tierras pobladas de eucaliptos que los emigrantes europeos tomaron por la imagen natural deAustralia eran, en realidad, tan artificiales como los jardines paisajísticos de la Inglaterra del siglo XVIII.

Otra forma importante de moldear el entorno del Paleolítico fue empujar a otras especiesa la extinción. El perfeccionamiento de las técnicas de caza y el creciente uso del fuego tal vez desempeñaran aquí algún papel, como lo desempeñó la expansión hacia nuevos entornos. Muchas especiesgrandes (la mega fauna) estuvieron especialmente amenazadas: mamíferos, reptiles y aves que se reproducían despacio y, por lo tanto, eran más sensibles a los descensos demográficos bruscos. Losmatutes, los rinocerontes lanudos y el gigantesco alce irlandés desaparecieron de Eurasia septentrional e interior; en América del Norte desaparecieron los caballos, los elefantes, los armadillos gigantes ylos perezosos…

Hace mucho que los científicos discuten el efecto relativo del cambio climático y las cacerías intensivas de animales en estas extinciones. Es posible que los dos factoresinfluyeran, pero cuando nos ponemos a datar las extinciones con más precisión, se acumulan los indicios de que las principales extinciones, sobre todo en las últimas regiones colonizadas como Liberia,...
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