El laicismo, su origen y su significado

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  • Publicado : 9 de noviembre de 2011
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EL LAICISMO, SU ORIGEN Y SU SIGNIFICADO
Antes de abordar de lleno el tema de estas líneas, es conveniente que nos pongamos de acuerdo sobre algunos de los términos que hemos de emplear, la necesidad de esta aclaración previa nos parece evidente, ya que muchos malentendidos y controversias nacen del valor diferente que se le asigna a un vocablo, involuntaria e intencionalmente, como tendremosocasión de comprobarlo más adelante. La palabra laico tuvo origen en el propio vocabulario religioso. Su raíz griega laos, significa pueblo, de donde laikos, que pertenece a la plebe, vale decir que no pertenece a la iglesia. El término comenzó usándose para denotar aquellas personas que ejercen en la iglesia ministerio u oficio, aunque se supiera que todos los hombres, por su condición de tales,pertenezcan virtualmente a la Iglesia Católica. Se dice también con igual significado lego. Pero no es esta acepción la que nos interesa por el momento. En un sentido moderno, laico quiere decir adherente al laicismo. Qué es el laicismo y qué se propone? El profesor Albert Bayet, presidente de la liga de Enseñanza francesa y uno de los más ilustrados promotores del laicismo en su patria, lo defineasí: "El laicismo es la idea de que todos los seres humanos -sean cuales fueren sus opiniones filosóficas o creencias religiosas- pueden y deben vivir en común dentro del respeto por la verdad demostrada y en la práctica de la fraternidad. Quienquiera que de buena fe, piensa que el hombre debe amar a sus semejantes, es un laico". El laicismo significa defensa de la Libertad de conciencia. No esproclama de ateísmo, ni movimiento antirreligioso; es espíritu de libertad y nace de la necesaria secularización de la ciencia, la filosofía, la historia y las instituciones y la actividad general, humanos. Sostiene que el Estado, como entidad de derecho, no puede profesar culto alguno; que especialmente en la democracia, la educación es una función primordial del Estado; que la educación laica es elmétodo educativo específico de la democracia; que el Estado debe proponerse formar hombres libres, con discernimiento propio y que, como lo ha expresado el profesor Rondanina, no es posible fundar en el dogma la educación del hombre libre; y que, además, el laicismo escolar es la condición sine que non para que la libertad de cultos no sea una ficción carente de valor real. El laicismo significa,esencialmente, una alteración de la relación entre el mundo y la religión; en lugar de ocupar ésta el lugar central y dominante de todas las actividades humanas, como ocurrió en cierta fase de la historia de Occidente, se la reduce a lo que debe ser su propia esfera, el fuero de la conciencia que, como está asentado en nuestra Constitución, escapa al dominio del Estado, y está "reservado a Dios yexento de la autoridad de los magistrados". Nos acabamos de referir a la secularización, término que salvo matices de orden eclesiástico, es sinónimo de laicización; secularizar es hacer secular o laico lo que era eclesiástico o devolver al siglo a la vida laica,

privar de su carácter religioso, a personas o cosas equivale a laicizar. Y secular equivale a laico, como secularismo laicismo. Todosestos vocablos provienen de una raíz latina, saeculum, siglo, tiempo, lo temporal, En inglés, aunque existan las dos palabras laicism y secularism, se utiliza de preferencia la segunda en el sentido que nosotros damos a laicismo. En resumen, yo diría que el laicismo es la defensa integral de la conciencia humana contra toda coerción, invasión o cercenamiento de origen ético, ideológico o político.SOCIEDAD E IGLESIA
Para comprender el proceso de laicización progresiva a que han hecho referencia Paulsen y Reinach, es menester que hagamos un somero esbozo histórico, para estudiar las relaciones entre iglesia y estado. Pero antes es necesario que consideremos las relaciones entre gobierno y religión, o mejor aún, entre organización social y religión. En las sociedades primitivas, lo...
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