El mercantilismo-sintesis

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MERCANTILISMO |
Definición | El mercantilismo es un conjunto de ideas económicas que considera que la prosperidad de una nación o estado depende del capital que pueda tener, y que el volumen global de comercio mundial es inalterable. Los pensadores mercantilistas preconizan el desarrollo económico por medio del enriquecimiento de las naciones gracias al comercio exterior, lo que permiteencontrar salida a los excedentes de la producción. El Estado adquiere un papel primordial en el desarrollo de la riqueza nacional, al adoptar políticas proteccionistas, y en particular estableciendo barreras arancelarias y medidas de apoyo a la exportación. |
Épocas del mercantilismo |
Siglo XVI | El término fue acuñado por Victor Riquetti, Marqués de Mirabeau en 1763, y fue popularizado por AdamSmith en 1776. Las primeras teorías mercantilistas desarrolladas a principios del Siglo XVI estuvieron marcadas por el bullionismo (del inglés bullion: oro en lingotes). Durante ese periodo, importantes cantidades de oro y plata fluían desde las colonias españolas del Nuevo Mundo hacia Europa. Para los escritores bullionistas, como Jean Bodin o Thomas Gresham, la riqueza y el poder del Estado semiden por la cantidad de oro que poseen. Si un Estado exportaba más de lo que importaba, su "balanza del comercio" era excedentaria, lo que se traducía en una entrada neta de dinero. Esto llevó a los mercantilistas a proponer como objetivo económico el tener un excedente comercial. Se prohibía estrictamente la exportación de oro. Los bullionistas también eran partidarios de poner en marcha altastasas de interés para animar a los inversores a invertir su dinero en el país. |
Siglo XVII | Se desarrolla una versión más elaborada de las ideas mercantilistas, y que rechazaba la visión simplista del bullionismo. Esos escritores, como Thomas Mun, situaban como principal objetivo el crecimiento de la riqueza nacional, y aunque seguía considerando que el oro era la riqueza principal, admitían queexistían otras fuentes de riqueza, como las mercancías. El objetivo de una balanza comercial excedentaria seguía persiguiéndose pero desde ese momento se veía interesante importar mercancías de Asia por medio de oro para revender luego esos bienes en el mercado europeo con importantes beneficios. Esta nueva visión rechazaba a partir de ese momento la exportación de materias primas, que una veztransformadas en bienes finales constituían una importante fuente de riqueza. Mientras el bullionismo había favorecido la exportación en masa de lana de Gran Bretaña, la nueva generación de mercantilistas apoyaba la prohibición total de exportar materias primas y propugnaba el desarrollo de industrias manufactureras domésticas. |
Siglo XVIII | Durante este siglo, nuevas teorías económicas reemplazanal Mercantilismo. Nace la FISIOCRACIA. Los Borbones españoles adhirieron a este movimiento de inspiración francesa, que tenía dos principios: a. La riqueza de un país se basa en la explotación racional de la tierra. b. El Estado debía intervenir lo menos posible en lo económico, dejando libre juego a las leyes de la naturaleza.Después de una gira por Europa, efectuada por encargo de FernandoVI, el irlandés Bernardo Ward publicó su obra "Proyecto Económico", en la que aconsejaba la adopción de medidas liberales en el orden industrial y comercial. Poco a poco se fue operando la evolución. Los reyes comprendieron la necesidad de fomentar la agricultura y el comercio local, suprimiendo las medidas restrictivas que dificultaban el intercambio de las mismas. |
Siglo XIX | En el SigloXIX, el mercantilismo se extiende por la mayoría de las naciones europeas, adaptándose a las características nacionales. Entre las escuelas mercantilistas se distingue: el bullionismo (o "mercantilismo español") que propugna la acumulación de metales preciosos; el colbertismo (o "mercantilismo francés") que por su parte se inclina hacia la industrialización; y el comercialismo (o "mercantilismo...
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