El milagro japones

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El milagro japonés y el desarrollo del Lejano  Oriente 
FERNANDO COLLANTES 

Hubo  un  tiempo  en  el  que  Asia  oriental  era  la  región  más  dinámica  de  la  economía mundial. En especial, parece que entre el siglo V y el siglo XII,  mientras Europa vivía sumida en la versión más cruda del feudalismo y la  versión  más sombría  de  la  llamada “Edad  Media”, civilizaciones asiáticas como  la  islámica,  la  india  y,  sobre  todo,  la  china,  presentaban  economías  más dinámicas y con mayor grado de desarrollo tecnológico. A finales del  siglo XIX, en cambio, Occidente había tomado ventaja y había impulsado  el  progreso  económico  en  mayor  medida  de  lo  que  había  podido  hacer  ninguna de las economías asiáticas. Es difícil especificar cuándo se produjo  esta  gran divergencia:  las  opiniones  basculan  desde  los  que  piensan  que  comenzó  a  gestarse  a  partir  de  aproximadamente  1500  (con  la  expansión  europea hacia otros continentes y el paulatino ascenso de una economía de  mercado  en  Europa)  hasta  quienes  piensan  que  la  divergencia  siguió  al  desencadenamiento  de  la  revolución  industrial  en  Europa  (es  decir,  una característica del periodo posterior a 1750 o 1800). Lo que está claro es que  Asia  tendió  a  quedarse  atrás.  Tan  sólo  una  economía  asiática  fue  inicialmente capaz de poner en marcha un proceso de desarrollo económico  comparable a los occidentales: Japón. Mientras China, la India y el resto de  economías  asiáticas  caminaban  hacia  el  subdesarrollo,  Japón  fue  durante mucho tiempo el único ejemplo de país no occidental capaz de impulsar un  proceso de industrialización.  La historia del desarrollo japonés comienza, sin embargo, antes de la  industrialización. Los últimos siglos de la economía preindustrial japonesa,  el  llamado  periodo  Tokugawa  (1600­1868)  se  caracterizaron  ya  por  un  cierto  dinamismo:  dinamismo  en  la  agricultura,  dinamismo  en  la  manufactura,  integración del  mercado  interior…  En  realidad,  este  tipo  de  crecimiento preindustrial alimentó a la economía japonesa hasta finales del


siglo XIX y, además, dejó como herencia algunos elementos positivos que  serían aprovechados para el posterior desarrollo de un proceso moderno de  industrialización. 
CUADRO 1.  La población de Japón y los “ dragones”  asiáticos (millones de 

personas) Japón 
0  1000  1500  1820  1870  1913  1950  1973  1998  3,0  7,5  15,4  31,0  34,4  51,7  83,6  108,7  126,5 

Corea del  Sur 

Hong­Kong 

Singapur 

Taiwán 

13,8  14,3  16,0  20,8  34,0  46,4 

0,0  0,1  0,5  2,2  4,2  6,7 

0,0  0,1  0,3  1,0  2,1  3,5 

2,0  2,3  3,5  7,9  15,4  21,8 

Fuente: Maddison (2002: 213, 240). La industrialización tomó el relevo a partir de finales del siglo XIX.  En 1868, la restauración Meiji impulsó un cambio institucional destinado a  acabar  con  los  frenos  al  crecimiento  propios  del  antiguo  régimen.  La  industrialización moderna comenzó a tirar de la economía japonesa a partir  de la última década del siglo XIX y, desde entonces y hasta el estallido de  la  Segunda  Guerra  Mundial,  la  economía  japonesa  convergió  con  las economías  más  desarrolladas  del  mundo  (salvo  Estados  Unidos).  A  la  altura  de  1939,  Japón  no  había  conseguido  eliminar  la  brecha  que  la  separaba  de  dichas  economías,  pero  presentaba  varias  décadas  de  crecimiento  ininterrumpido  a  un  ritmo  notable.  Además,  Japón  había  comenzado a registrar los cambios estructurales generalmente asociados al  desarrollo económico.  Por  ejemplo,  había  comenzado  a  caer  el  peso  del  empleo  agrario,  los  movimientos  migratorios  campo­ciudad  habían  impulsado  el  aumento  de  la  tasa  de  urbanización,  y  las  exportaciones  del  país  habían  dejado  de  ser  exportaciones  de  productos  primarios  (como  la  seda, principal producto de exportación a finales del XIX) y habían pasado  a  ser ...
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