El orden que los religiosos tiene

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El orden que los religiosos tienen en enseñar a los indios la doctrina, y otras cosas de policía cristiana 1 Pilar Gonzalbo
Códice franciscano. Colección de documentos del siglo XVI, Editados a fines del siglo XIX. Contienen valiosas informaciones de varios conocidos frailes de San Francisco.

Y digo que éste es el orden que los Religiosos tienen, no porque todos los tengan, sino porque todosellos lo deberían tener; y lo tienen aquellos que son curiosos o cuidadosos en el ensañamiento y aprovechamiento de los indios, y es el que se sigue: Doctrina de los niños en los patios de las iglesias Los que miran y consideran las cosas conforme a la calidad y necesidad de cada una de ellas, no enseñan indiferentemente a los niños hijos de los indios, sino con mucha diferencia, porque a loshijos de los principales, que entre ellos eran y son como caballeros y personas nobles, procuran de recogerlos en escuelas que para esto tienen hechas, adonde aprenden a leer y escribir y las demás cosas que abajo se dirán, con que se habilitan para el regimiento de sus pueblos y para el servicio de las iglesias, en lo cual no conviene que sean instruidos los hijos de los labradores y gente plebeya,sino que solamente deprendan la doctrina cristiana, y luego en sabiéndola, comiencen desde muchachos a seguir los oficios y ejercicios de sus padres, para sustentarse a sí mismos y ayudar a su república, quedando en la simplicidad que sus antepasados tuvieron lo cual por no se haber guardado entre nuestros cristianos viejos, ha sido causa que esté depravado y puesto en confusión el gobierno de losreinos y provincias, antiguamente cristianas, y asimismo por haberse en esto descuidado algunos Religiosos, no conservando la loable costumbre que en este caso tenían los indios de la Nueva España en tiempo de su infidelidad, han enseñado y habilitado a muchos hijos de labradores y gente baja, de tal manera que se han alzado a mayores, y son ellos los que gobiernan en muchos pueblos, y tienensupeditados y abatidos a los principales, los cuales antes que recibiesen la fe
                                                            
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  Este testimonio corresponde a parte de un informe que la provincia del Santo Evangelio de la orden franciscana (la que correspondía a la zona central y más poblada del virreinato) envió a España alrededor de 1570. Esto significa que para esas fechas yase habían puesto en práctica los métodos de evangelización recomendados en los primeros tiempos y que se había atenuado el ardor misionero. El término policía (buena o cristiana) se usa en relación con la vida ordenada dentro de la ciudad o núcleo urbano (del griego polis).

eran sus señores absolutos. 2 A esta causa, los que advierten en ello no permiten que los hijos de los populares entren enlas escuelas ni aprendan letras, sino sólo los hijos de los principales, y con los demás tienen este modo: que cada día en amaneciendo se juntan en los patios de las iglesias los niños hijos de la gente plebeya, que ellos llaman macehuales, y las niñas hijas de macehuales y principales, y luego de mañana, antes que se diga la misa, los cuentan y buscan por sus barrios ó tribus, según que estánrepartidos; y después de misa (la cual entre semana siempre se dice de mañana, por las muchas ocupaciones que tienen los Religiosos), luego se reparten por el patio asentados en diversas turmas 3 conforme a lo que cada uno ha de aprender, porque a unos, que son los principiantes, se les enseña el Per signum y á otros el Pater noster, y a otros los Mandamientos según que van aprovechando; y van losexaminando y requiriendo para subir de grado en grado, y cuando ya saben toda la doctrina y dan buen cuenta de ella tienen ese cuidado de despedirlos y enviarlos á sus casas para que los varones ayuden á sus padres en la agricultura o en los oficios que tuvieren, y las muchachas tengan compañía a sus madres y aprendan los oficios mujeriles con que han de servir a sus maridos; y encomiéndaseles a...
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