EL ORIGEN DE LA CULTURA OCCIDENTAL

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EL ORIGEN DE LA CULTURA OCCIDENTAL

Aunque el origen de nuestra cultura occidental se puede remontar a épocas
anteriores a Grecia y la misma cultura griega bebió en fuentes más antiguas
pertenecientes a otras civilizaciones, se tiene que reconocer que el origen del
conjunto de hechos, escritos, modos de pensar e interpretar y hasta el modo
de enfrentarse a los problemas de la naturaleza seencuentra vinculado a lo
que llamamos mundo grecorromano. Una mezcla formada por la más antigua
cultura occidental, que se remonta al siglo VI antes de nuestra era, y la que
correspondió al mundo romano, también helenista. Los romanos cultos se
expresaban en griego y aunque el latín es una nueva lengua que se habló en
toda la cuenca mediterránea y en lugares más remotos, el griego prevaleciócomo lengua culta en la literatura y en el conocimiento científico y técnico.
Las influencias posteriores de otras culturas de otros continentes no han
alterado nuestra cultura, lo cual no quiere decir que con el tiempo cambien las
cosas. Pero además, hasta hoy, la cultura occidental se ha ido imponiendo, a
veces por la fuerza y en otras ocasiones por influencias comerciales, en otroscontinentes. Hay muchos pueblos que conservan algunos rasgos de sus
culturas primigenias, alejadas de la cultura occidental y hay otros muchos en
los que se ha constituido una amalgama de culturas. En muchos casos y, sobre
todo, en la ciencia la cultura occidental es preponderante y es la que ha
marcado como hacer las cosas y tiene una influencia innegable en las
restantes. Todo esto justifica elque se le de una importancia mayor que a otras
culturas, como la india o la china, que no dejan de ser por ello importantes en
otros contextos distintos al de la ciencia. El conocimiento científico tiene sus
raíces en el mundo grecorromano. El modo de pensar y de analizar los hechos
también.

A pesar de lo dicho gran parte del mundo griego se fundó en sus ciudades
asiáticas, situadas en lacosta occidental y meridional de la actual Turquía,
aunque al transcurrir el tiempo pasaría a tener preponderancia la península
griega y, sobre todo, la ciudad de Atenas o el extremo de la península itálica
que constituyó la Magna Grecia. Los griegos fundaron colonias, muchas de
ellas comerciales, por muchos lugares de la costa mediterránea y llegaron a
ser un pueblo emprendedor y sabio.Algunos han señalado que el surgimiento de Grecia, como conjunto de
ciudades relacionadas con una lengua y una cultura común, constituyó un
hecho sorprendente en la historia. No han existido muchos pueblos con su
pujanza económica o con su espectacular desarrollo en las artes y en la
ciencia. Sarton el responsable de los inicios y brillante desarrollo de la historia
de la ciencia señala que ladenominación de “milagro griego”, sin reflejar hecho
sobrenatural alguno, expresa una condición insólita en la historia de nuestra
cultura, que sigue dejándonos perplejo por ser difícil de explicar. Es por ello
ii
que la cultura griega triunfa de manera sorprendente, no solo en la cuenca
mediterránea y algunos lugares asiáticos, sino que llega en su expansión
posterior a configurar en granmedida la base de nuestro mundo occidental.
Mundo, que por ahora y con toda probabilidad para siempre, es único para la
ciencia. Hay diversas explicaciones para explicar este hecho. Unos señalan la
sociedad innovadora que representan los griegos sobe otras sociedades más
conservadoras, otros, los historiadores de la tecnología, señalan la importancia
que tuvo el dominio de la metalurgia delhierro, cuyo primer desarrollo se debe
a los Hititas, pero que el esplendor lo alcanzan las ferrerías griegas, otros han
señalado el éxito en la difusión de los cultivos mediterráneos (cereales, olivo y
vid) y la creación de zonas adehesadas para el ganado extensivo, otros han
defendido como causa de este éxito el espíritu comercial y por fin otros creen
que la explicación reside en la...
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