El ornitorrinco

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El Ornitorrinco

El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es una especie de mamífero semiacuático endémico del este de Australia y de la isla de Tasmania. Junto con las cuatro especies deequidna, es una de las cinco especies que perviven en la actualidad del orden de los monotremas, únicos mamíferos actuales que ponen huevos en lugar de dar a luz crías vivas. Es el único representante vivode la familia Ornithorhynchidae y del género Ornithorhynchus.
Taxonomía y etimología
Cuando el ornitorrinco fue descubierto por primera vez por los europeos en 1798, el capitán John Hunter, segundogobernador de Nueva Gales del Sur, envió un bosquejo y la piel de un ejemplar a Gran Bretaña.[6] A la vista de tan extraño animal, los científicos británicos creyeron encontrarse ante una bromapesada.[4] George Shaw, que en 1799 hizo la primera descripción del ornitorrinco en la revista Naturalist's Miscellany, afirmó que era imposible no haber mostrado dudas sobre su autenticidad y Robert Knoxcreyó que podría haber sido creado por algún taxidermista asiático.[7] Se creía que alguien había cosido el pico de un pato al cuerpo de un animal parecido a un castor. Shaw incluso utilizó unas tijeraspara comprobar si había suturas en la piel disecada.[][]
El ornitorrinco tiene como nombre científico Ornithorhynchus, que deriva de la palabra griega ornithorhynkhos (ορνιθόρυνχος), que significaliteralmente «hocico de pájaro»; y anatinus, que en latín significa «semejante a un pato». El nombre común en español proviene también del griego ornithorhynkhos.

Caracteristicas.
Por lo general esde un color marrón intenso en la espalda y los lados de la cabeza, cuerpo y parte superior de las patas; la región ventral es de un color rubio o gris sedoso.[11] El cuerpo y la ancha cola planaestán cubiertos con un pelaje espeso que retiene una capa de aire aislante que mantiene al animal caliente.[4] [9] La cola es similar a la del castor, pero a diferencia de éste, que la emplea para...
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