El sistema endocrino

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Introducción
El sistema endocrino se compone por varias glándulas endocrinas y muchas células secretoras de hormonas que forman parte de órganos y cumplen otras funciones además de la secreción de hormonas.

El sistema endocrino secreta hormonas hacia el líquido intersticial y luego hacia la corriente sanguínea. A continuación la sangre circulante transporta las hormonas hacia la mayor partede las células corporales, las que reconocen a cada hormona específica producen una respuesta.

El sistema nervioso y el sistema endocrino suelen funcionar de forma coordinada, pero este actúa con mayor lentitud. Además, las acciones de las hormonas persisten hasta que desaparecen de la sangre.

Hay dos tipos de glándulas:

- Exocrinas, que secretan sus productos hacia conductos quetransportan las secreciones dentro de una cavidad corporal, la luz de un órgano o sobre la superficie externa del cuerpo.

- Endocrinas, que secretan sus productos hacia el líquido intersticial. Luego, las hormonas se difunden hacia los capilares sanguíneos y la sangre los transporta a todo el cuerpo.

La endocrinología es la rama de la medicina que se ocupa de las secreciones hormonales ydel diagnóstico y tratamiento de los trastornos del sistema endocrino.

2. Hormonas

Definición y funciones de las hormonas:

Las hormonas son sustancias químicas fabricadas por las glándulas endocrinas del cuerpo, que al secretarse al organismo activan algunos mecanismos y ponen en funcionamiento diferentes órganos.

Las hormonas llevan a cabo 4 funciones principales

-Ayudan en la regulación de :
o Composición química y volumen del liquido intersticial
o Metabolismo y balance energético
o Contracción de fibras musculares (Lisas y cardiacas)
o Secreciones glandulares
o Actividades relacionadas con el sistema inmunitario
- Controlan el crecimiento y el desarrollo
- Regulan funcionamientode los aparatos reproductores
- Establecen los ritmos circadianos

Células diana y receptores:

Estas sustancias se desplazan por el organismo a través de la sangre, aunque únicamente afectan a unas células diana específicas mediante la fijación química en receptores característicos para cada hormona.

Estructura química de las hormonas:

Pueden ser liposolubles que sonlas hormonas esteroides (colesterol) y tiroideas (T3 y T4, formación a partir de la unión de átomos de yodo con la tiroxina) y el óxido nítrico (funciona como neurotransmisor además de cómo hormona) o hidrosolubles originadas a partir de aminoácidos.

Mecanismos de acción de las hormonas:

Ante las diferentes hormonas, las células diana responden de manera diferente.

- Acciónde las hormonas liposolubles:
Estas hormonas se difunden a través de la bicapa de la membrana y se unen con los receptores dentro de la célula diana.

Procesos:

1.- La hormona se desprende de la proteína, entra en la célula y se une al receptor.

2.- Este complejo (hormona-receptor) activa la transcripción del ARNmensajero

3.- Traducción a la proteína

4.- Alteración de la funcióncelular y desarrollo de respuestas típicas de la hormona específica.

- Acción de las hormonas hidrosolubles:

Estas hormonas no pueden difundirse a través de la bicapa, pero estás se unen a receptores en la superficie de la célula diana. Cuando ocurre esto, la hormona está actuando como primer mensajero, que desencadena la acción del segundo mensajero. Estas hormonas, ejercen susefectos de la siguiente forma:

1.- Unión del receptor con el primer mensajero en la membrana plasmática

2.- Esta unión da lugar a la transformación de ATP en AMPcíclico (Segundo mensajero)

3.- Activación de proteínas del AMPcíclico

4.- Desencadenación de respuestas fisiológicas

5.- Inactivación del AMPcíclico, por lo que cesa la respuesta de la célula, salvo que se unan nuevas...
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