El tequila

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EL TEQUILA
(ASPECTOS RELEVANTES)

El interés por la bebida del tequila ha desatado numerosos libros sobre el tema. En general, son publicaciones con numerosas y sugerentes fotografías del proceso de fabricación y de los campos agaveros de Jalisco, cuyos textos son encargados a reconocidas plumas del país. Sin embargo, aunque se afanan por subrayar el carácter emblemático de esta bebida, signode identidad nacional y símbolo internacional de la mexicanidad , son trabajos que no presentan aportación alguna al conocimiento de esta agroindustria y su historia. Es una lástima, pues canalizan grandes recursos que podrían invertirse en apoyar estudios que dieran respuesta a los muchos interrogantes y vacíos historiográficos en torno al surgimiento de esta bebida mestiza, a su significadoeconómico, social y cultural en Jalisco y en México, o a la repercusión que el cultivo del agave y la elaboración del vino mezcal ha tenido en el marco de la región primigenia tequilera, constituida por las poblaciones de Tequila, Hostotipaquillo, Amatitan y Ameca.

Hay que señalar que sobre los inicios de esta bebida y su agroindustria, es muy escasa la información que ha podido contrastarse confuentes de primera mano, es decir con fuentes documentales archivísticas. Es común en la mayoría de los textos que se han escrito sobre la historia del vino mezcal del marco del tequila, considerar fidedignos los hechos aportados por la historiografía clásica jalisciense que, entre otras afirmaciones, otorga la paternidad de la bebida a don Pedro Sánchez de Tagle, Marqués de Altamira,
al señalar quefue él quien introdujo el cultivo del agave alrededor del volcán de
Tequila y dio comienzo a la destilación del producto. Leyenda que se suma al mito de la diosa Mayáhuel símbolo prehispánico de la fecundidad de la tierra, convertida en maguey para que los primeros habitantes de esas tierras obtuvieran lo necesario para su supervivencia. Por otro lado, en trabajos más recientes encontramos nopocas hipótesis y conjeturas, ante la falta de fuentes de información que reflejen los variados aspectos sociales y económicos de la historia esta bebida.
Carencia documental que los autores atribuyen a la prohibición impuesta por las autoridades españolas para evitar la competencia de los vinos y aguardientes españoles
Sin embargo, y pese a la resaltada escasez de fuentes básicas para el estudiode la historia del vino mezcal de Tequila, algunos autores en trabajos sobre temas paralelos han empezado a construir un conocimiento de gran utilidad para el estudio de esta agroindustria basándose en fuentes Documentales archivísticas. Es el caso de la investigación realizada por Eric Van Young sobre las interrelaciones económicas entre la ciudad de Cf. al respecto ( LUNA ZAMORA, 1991, p. 40 yMURIÁ et al., 1996, p. 46. MURIÁ et al., 1996, p. 46.Guadalajara y su entorno rural entre 1675 y 1820), en la que da cuenta de cómo en el campo y gracias a su actuación como intermediarios en el comercio urbano, algunos individuos involucrados en el crédito rural llegaron a amasar importantes fortunas revirtiéndolas en la agricultura. Uno de estos personajes fue José Prudencio Cuervo, establecidoen la región de Tequila, cuyas actividades se relacionan estrechamente con el despegue de la industria destiladora en las últimas décadas del siglo XVIII. La sorprendente exposición realizada por Van Young, deja al descubierto la rica información contenida en los protocolos notariales, permitiéndole reconstruir las estrategias comerciales de este patriarca de la familia Cuervo, desde las modestasoperaciones mercantiles de sus inicios en Tequila, a principios de 1770, hasta el momento de su muerte acaecida en Guadalajara en 1811, cuando su fortuna había alcanzado un valor cercano a los 200.000 pesos

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Gracias al trabajo de Van Young, podemos vislumbrar la significativa participación de José Prudencio en la industria destiladora, al narrarnos cómo fue adquiriendo las propiedades...
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