El zinc

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Un metal protector: el cinc

El proceso industrial de obtención del cinc no se desarrollo hasta 1758.
El cinc se extrae de los minerales que se encuentran en las minas.
Hay dos tipos, a travésde la mezcla de sulfuro de cinc y plomo (Blenda)
y a través del carbonato de cinc (Calamina Smithsonita) y el silicato hidratado de cinc (Calamina willemita).
El porcentaje de riqueza en cinc de lablenda es superior al 50%, mientras que en la calamina no supera dicho porcentaje.

Proceso de obtención:

El proceso de obtención del cinc se realiza una vez extraído el mineral, tanto en cieloabierto, como en yacimientos subterráneos. Existen dos procesos para la obtención del cinc en bruto: Por vía seca y por vía húmeda.

Obtención por vía seca:
La obtención por vía seca, permiteobtener metales a partir de sus minerales o de sus concentrados por medio del calor.
Se realiza cuando el contenido en cinc del mineral supera el 10% de este.
El proceso comienza con el tostado ocalcinado del mineral extraído para la obtención de oxido de cinc. Después el oxido de cinc se somete a un proceso de reducción en un horno de retorta a unos 1000ºC aproximadamente, con ayuda de carbón y sincontacto con el aire. En este proceso de obtención por vía seca, el cinc se obtiene con un porcentaje de riqueza del 98%.
Posteriormente el metal se puede afinar mediante un proceso deelectrolisis.

Obtención por vía húmeda:
La obtención por vía húmeda, permite obtener metales a partir de sus minerales o de sus concentrados por medio de reacciones químicas.
Se realiza cuando el contenidoen cinc del mineral es inferior al 10%.
El proceso comienza con la trituración del mineral, para obtener mineral de cinc en polvo. Después el mineral triturado se trata con una disolución de acidosulfúrico. El resultado es una disolución de sulfato de cinc con impurezas, las cuales terminan precipitándose y posteriormente se filtran.
Por último la disolución de sulfuro de cinc libre de...
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