Elastómeros, principales características

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CIENCIA DE LOS MATERIALES – DELIO EDUARTH OLARTE- GRUPO O1
ELASTÒMEROS

Los elastómeros son una familia de polímeros que tiene la capacidad de alcanzar un grado de deformación mayor que el de otros polímeros y materiales. Digamos que es el nombre científico de lo que denominamos comúnmente como cauchos.
Es una composición química formada por muchas moléculas llamadas monómeros, los que seunen formando enormes cadenas. Estas cadenas permiten que los elastómeros sean muy flexibles, ya que ellas de manera molecular lo son y su enlazado es desordenado.
Cuando un elastómero es estirado, sus moléculas se alinean, razón por la cual toman un aspecto cristalino. Sin embargo, cuando se suelta, vuelve de manera rápida a su estado original de elástico desorden. Lo anterior distingue a loselastómeros de los polímeros plásticos.
La estructura de los elastómeros es muy parecida a la estructura de espaguetis con albóndigas, las “albóndigas” se encargan de enlazar las cadenas compuestas por los monómeros, éste material suele ser azufre el cual es agregado para darle mayor resistencia y poder usarse de modo industrial, pero pueden ser otros materiales y se logra enlazar en la estructuramediante un proceso denominado vulcanización.  Si le agregamos otras sustancias químicas se logra un producto final resistente a las amenazas corrosivas presentes en el medio ambiente.
Los elastómeros termoplásticos, son una mezcla de polímeros (la mayoría un plástico y un caucho) que producen materiales termoplásticos y elastoméricos. Mientras que la mayoría de los elastómeros son termoestables,los termoplásticos son, en cambio, más fáciles de usar en la fabricación, por ejemplo, en moldeo por inyección. Los elastómeros termoplásticos combinan las ventajas típicas de las gomas y de los materiales plásticos. La diferencia principal entre los elastómeros termoestables y los elastómeros termoplásticos es el grado de
entrecruzamiento en sus estructuras. De hecho, el entrecruzamiento es unfactor de extrema importancia para la elasticidad. En polímeros termoestables está formado por enlaces covalentes creados durante el proceso de la vulcanización. Sin embargo, en elastómeros termoplásticos se forman a partir de dipolos débiles o enlaces por puente de hidrógeno y ocurre solamente en una de las fases del material.
Los termoplásticos pueden ser más reciclables ya que pueden sermoldeados, extruidos y reutilizados como plásticos, pero tienen características elásticas típicas de los cauchos que no son reciclables debido a endurecimiento. A los termoplásticos no hay necesidad de agregarles reforzantes o estabilizadores, sus productos son mas uniformes. Los termoplásticos se pueden colorear fácilmente. Consumen menos energía y es posible un control más cercano y más económico dela calidad del producto. Las desventajas radican en que el precio de materias primas es más alto, su resistencia y química, así como para el calor (térmica) es pobre, son muy rígidos ante la compresión.
Los elastómeros termoestables son muy resistentes a la temperatura, de hecho al calentarlos siguen manteniendo su forma hasta que a cierta temperatura se degradan y no pueden ser reutilizados,éstos necesitan de estabilizadores a diferencia de los termoplásticos, no es posible su control de calidad y seguimiento tan preciso del producto.
El precio de sus materias primas suele ser más bajo que el de los termoplásticos. Su resistencia es mayor a los químicos y a la temperatura. La mayoría de los elastómeros forman parte de este grupo.

Propiedades | Elastómero Natural | Elastómerosintético |
Resistencia a la rotura | Buena | Regular |
Resistencia abrasiva | Excelente | Buena |
Resistencia a la compresión | Buena | Excelente |
Permeabilidad a los gases | Regular | Regular |
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Lo obtención de los elastómeros puede ser natural o sintética.
El caucho, como modo de ejemplo de uno de los elastómeros más comunes, aparece en forma de suspensión coloidal en el...
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