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FORO DEECONOMÍA POLÍTICA - Temas de actualidad

La globalización y el mito del libre comercio

Anwar Shaikh

New School University

5 de abril de 2003

Artículo para la Conferencia sobre La globalización y los mitos del libre comercio, New School University, Nueva York

I. Introducción

El mundo hoy está asediado por una pobreza general y una desigualdad persistente. Algunos paísesen desarrollo han logrado avanzar pese a estos obstáculos, muchos otros no han podido y otros han retrocedido (pnud, 2002, cap. 1). ¿Cómo debemos proceder frente a estos problemas? ¿Qué papel debe cumplir el comercio internacional en todo esto? Es obvio que el acceso a los recursos internacionales puede ser de gran provecho para el desarrollo económico. Pero es igualmente evidente que puede causarmuchos “perjuicios colaterales”. ¿Cómo debe proceder entonces una nación para aprovechar los beneficios potenciales al tiempo que evita los peligros potenciales?

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La respuesta que hoy predomina en la teoría y la política es la que dio Mike Moore, anterior Director General de la Organización Mundial de Comercio (omc): “la manera más segura paraayudar más a los pobres es continuar la apertura comercial” (Agosin y Tussie, 1993 pág. 9). Así los países poderosos presionan al mundo en desarrollo para que libere totalmente el comercio, sobre la base de que la mejor manera de elevar el nivel de vida global es la maximización del comercio (Rodrik, 2001, pp. 5,10).

Pero ha aparecido una creciente oposición a esta agenda. Desde fuera del“Consenso de Washington” y sus variantes ha surgido un ataque ascendente a sus pretensiones teóricas y empíricas. Se argumenta que la evidencia empírica no respalda la relación entre liberalización comercial y crecimiento más rápido. Se concluye que, por el contrario, casi todas las experiencias exitosas de crecimiento orientado a las exportaciones han sido el resultado de un comercio selectivo y depolíticas de industrialización. Hasta tal punto que no “hay ejemplos de países que hayan logrado altas tasas de crecimiento y de exportaciones con las políticas de liberalización general” (Agosin y Tussie, 1993, pág. 26; Rodrik, 2001, pág. 7). Esto es válido no sólo para la última época sino también para el pasado lejano, cuando los países que hoy son ricos estaban ascendiendo por la escala del éxito.Pues recurrieron intensamente a la protección del comercio y a los subsidios, ignoraron las leyes de patentes y de propiedad intelectual y, en general, sólo defendieron el libre comercio cuando les daba ventajas económicas. De hecho, los países ricos mantienen muchas de estas políticas aun hoy en día (Agosin y Tussie, 1993, pág. 25; Rodrik, 2001, pág. 11).

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Esos sentimientos han comenzado a manifestarse aun en las principales agencias que impulsan la agenda dominante. La aguda crítica de Joseph Stiglitz a la omc y a las políticas del fmi tiene repercusiones en todo el mundo (Stiglitz, 2002). Y más recientemente, incluso el mismo fmi ha aceptado a regañadientes que, en contra de las predicciones optimistas de sus modelos teóricos, elexamen sistemático de la evidencia empírica lleva a la “sobria” conclusión de que “no hay ninguna prueba empírica de que la globalización financiera haya beneficiado el crecimiento económico” en los países en desarrollo (fmi, Prasad, Rogoff, Wei y Kose, 2003, pp. 5-6).

De modo que si la liberalización del comercio global no produce los resultados teóricos, ¿cual es el problema básico? En esteensayo argumento que la deficiencia está en la teoría del libre comercio, en el principio de los costos comparativos en el que se fundamenta. Desde este punto de vista, no es el mundo real el que es “imperfecto” porque no se conforma a la teoría, sino la teoría la que es inadecuada para el mundo que pretende explicar. Argumento que, en realidad, la globalización ha funcionado como se esperaría...
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