Energia nucleoelectrica

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¿Qué es una Central Nuclear ?
Al igual que los otros dos tipos de energía de base, el principio de producción de
electricidad de una central nuclear es el movimiento de turbinas a partir de unafuerza externa.
Tanto en el caso de los reactores nucleares como en el de las plantas de energía térmica
convencionales, la fuerza del vapor es la que mueve esas turbinas, en las del tipohidroeléctrica es la fuerza de las aguas la que lo hace.
La forma de generar el vapor es la principal diferencia entre los reactores nucleares y
las centrales térmicas convencionales. Mientras queéstas últimas utilizan carbón, fuel-oil, gas
o petróleo para calentar las enormes calderas de agua que producen el vapor, los primeros se
valen de la fisión nuclear generada en el ‘núcleo’ delreactor para calentar el agua que pasa
por un circuito secundario independiente, lo cual permite su posterior recuperación.
¿Cómo funciona una central nuclear?
Una central de este tipo utilizacombustible “nuclear”, esto es, material que contiene
núcleos fisionables (es decir que se pueden ‘partir’); en lugar del combustible “convencional”.
El Uranio 235 es un material fisionable, como asítambién el plutonio, pero del uranio
natural que se extrae de las canteras sólo una parte en 140 es uranio 235, el resto es
inutilizable. Un reactor puede funcionar tanto con uranio natural (escasomaterial fisionable)
como con uranio enriquecido, -al cual se lo ha tratado especialmente para aumentar su
rendimiento (mayor proporción de U.235)-.
El calor para generar vapor proviene delproceso de fisión. La fisión comienza cuando
un neutrón a gran velocidad choca contra un núcleo, el núcleo no puede albergar el neutrón
extra y se parte formando dos núcleos más pequeños. Al mismotiempo se liberan varios
neutrones que van a chocar contra otros núcleos, que a su vez se rompen y liberan más
neutrones, y así sucesivamente. Dado que el primer neutrón desencadena una serie...
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