Enfermedades de la piel y plaguicidas sintŽeticos

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Manejo Integrado de Plagas (Costa Rica) No. 60 p . 8 7 - 8 9 , 2 0 0 1

AGROMEDICINA
Enfermedades de la piel y plaguicidas sintŽticos
Homero Penagos G.1

Introducci—n
AmŽrica Central es una regi—n con gran vocaci—n agr’cola, actividad en la cual se hace un uso intensivo de plaguicidas. Frecuentemente, se escucha hablar del uso seguro de plaguicidas, a lo cual surge la pregunta c—mo puedeser eso posible en una poblaci—n de cuatro millones de agricultores, muchos de ellos analfabetos y sin preparaci—n adecuada para el manejo de estos productos t—xicos. Jenkis (1995) se–ala que Panam‡ es, en AmŽrica Central, despuŽs de Costa Rica, el mayor consumidor de plaguicidas, lo cual se aprecia por las relaciones kg/persona,kg/trabajador y kg/ha cultivada, respectivamente (Weslling y Castillo1992), a pesar de que Panam‡ es uno de los pa’ses con menor proporci—n de poblaci—n trabajadora del sector agr’cola de la regi—n. Jenkis (1995) indica que en este pa’s existe una extensa bibliograf’a sobre los efectos agudos del envenenamiento con plaguicidas, pero pocos estudios publicados sobre los efectos en la piel de las personas expuestas a estos productos. D’az y Lamoth (1998) presentaronun reporte sobre los esfuerzos realizados en este campo en Panam‡.

salud de los paname–os y paname–as. En las provincias occidentales de Chiriqu’ y Bocas del Toro se concentra la totalidad de la producci—n de banano para exportaci—n, actividad que conlleva un uso intensivo de plaguicidas. En las tierras altas de Chiriqu’ adem‡s se produce la mayor parte de hortalizas del pa’s y tambiŽn seutilizan gran cantidad de plaguicidas. Las enfermedades de la piel son las enfermedades ocupacionales m‡s frecuentes, llegando hasta un 30% de las reportadas. El reconocimiento de la relaci—n ocupacional puede ser dif’cil dado que el diagn—stico diferencial incluye dermatitis no ocupacionales y una larga lista de problemas de piel que imitan a las dermatitis de contacto.

Plaguicidas y enfermedades dela piel
Se han realizado varios estudios sobre los plaguicidas y su relaci—n con enfermedades de la piel en trabajadores agr’colas en Panam‡ (Penagos 1995, Penagos et al. 1996, Penagos 1999, Penagos 2001a,2001b, Penagos et al. 2001).Con base en estos estudios se presentan los aspectos m‡s relevantes del problema y algunas recomendaciones al respecto. En las personas expuestas a plaguicidas(insecticidas, fungicidas, nematicidas, herbicidas, rodenticidas, molusquicidas y acaricidas) frecuentemente se observan problemas en la piel causados por estos productos. Se debe tener en cuenta que la exposici—n a plaguicidas no s—lo se da en la agricultura, sino que Žstos tambiŽn son usados en campa–as de salud pœblica contra la malaria,el dengue y la escabiasis, entre otras, en el control de plagasen zonas urbanas, jardines y en los hogares. Por lo tanto, los problemas der-

El caso de Panam‡
Mas (1998) afirma que las enfermedades profesionales m‡s comunes en Panam‡ son,principalmente, las de la piel, las cuales abundan en el sector agr’cola, causadas por los plaguicidas, los cuales producen no solo intoxicaci—n, sino tambiŽn problemas de tipo cut‡neo, como las dermatitis de contacto.Estas declaraciones del Jefe del Programa de Salud Ocupacional de la Caja del Seguro Social de Panam‡ establecen claramente los efectos de los plaguicidas en la
1 Caja

de Seguro Social de Panam‡. Apdo. 855,David, Panam‡. clinpiel@chiriqui.com

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matol—gicos asociados a su uso, se dan en una amplia gama de situaciones. Pero en general, la mayor’a de los estudios sobre efectosdermatol—gicos de plaguicidas se han realizado en la poblaci—n trabajadora expuesta. En Panam‡, por la importancia econ—mica del cultivo del banano y por la disponibilidad de atenci—n mŽdica del Seguro Social en esas zonas, se han caracterizado tipos de dermatosis, los riesgos, y algunas medidas de prevenci—n en relaci—n a las enfermedades de la piel causadas por plaguicidas en trabajadores bananeros....
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