Ensayo de henry a giroux

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ESCRITURA Y PENSAMIENTO CRITICO EN LOS ESTUDIOS SOCIALES
POR HENRY A. GIROUX
General, un hombre es algo de lo que se puede prescindir perfectamente. Puede volar y puede matar. Pero tiene un defecto: puede pensar.
Bertolt BRECHT
En un reciente discurso sobre la escritura, ante el National Council of Teachers of English, el novelista Jerzy Kosinski afirmó que los estudiantes eran «no verbales;no pueden describir lo que leen, ni tampoco sus propias emociones». Kosinski detallada posteriormente este punto al afirmar que la cultura dominante norteamericana embotaba el pensamiento y la conciencia individuales. En la acusación de Kosinski se supone implícitamente que existe una relación entre escritura y pensamiento. Para ser más concretos, la pobreza en la escritura refleja pobreza depensamiento, y lo que los profesores consideran a menudo simplemente un «error» en la escritura es de hecho el reflejo de un error en el pensamiento mismo.
En este capítulo me propongo examinar los supuestos teóricos tradionales acerca de la pedagogía de ambas actividades, la escritura y el pensamiento crítico. Además, no sólo trataré de mostrar que la pedagogía de la escritura y del pensamientocrítico están relacionadas dialécticamente, sino que también ilustraré cómo una pedagogía de la escritura puede utilizarse como medio de aprendizaje para ayudar a los estudiantes a aprender y a pensar críticamente acerca de cualquier materia concreta de los estudios sociales.
Enfoques tradicionales de la pedagogía de la escritura
La historia de las últimas décadas indica que los enfoquestradicionales de la pedagogía de la escritura no son eficaces.' En parte, este fracaso podemos
1. En el ahora famoso artículo de Newsweek, «Why Johnny Can't Write», Merril Shiels (diciembre de 1975) se limitó a llamar la atención de la opinión pública sobre el problema. Véase
relacionarlo con lo que Van Nostrand llama el estado primitivo del arte de enseñar a escribir. Como han señalado Van Nostrand votros, la enseñanza tradicional de la escritura ha estado dominada por una serie de poderosos pero desorientadores supuestos que la han reducido a una pedagogía ampliamente procesal, de miras estrechas y, más concretamente, tecnocrática.2
Uno de los mencionados supuestos es que la escritura deben enseñarla exclusivamente los profesores de inglés. En este punto no existen dudas. En todos los niveleseducativos, la enseñanza de la escritura, o bien es exclusiva de los departamentos de inglés, o depende básicamente de profesores de inglés. Aparte de esto, la mayor parte de las investigaciones y publicaciones acerca de la enseñanza de la escritura están destinadas exclusivamente a personas de los departamentos de inglés. De esta monopolización de la pedagogía de la escritura por parte de losprofesores de inglés se sigue toda una serie de posteriores supuestos. Los más importantes incluyen: 1) se conocen muchas cosas acerca de la pedagogía de la escritura; 2) en virtud de su formación profesional, los profesores de inglés gozan de una posición privilegiada para enseñar a escribir;
y 3) la instrucción en la escritura es una habilidad relacionada marginalmente con el aprendizaje de otrasmaterias.
Todos los supuestos mencionados hasta aquí deben ser cuestionados, pero sólo recientemente han sido puestos en tela de juicio y reemplazados por una comprensión más ajustada de la naturaleza de la escritura, tanto en términos generales como específicos. Por otra parre, las definiciones revisionistas de la escritura sólo en la última década se han relacionado en estrategias análogas deaprendizaje.' Pero, antes de describir estos nuevos enfoques de la enseñanza de la escritura, me gustaría aclarar algunas de las ideas tradicionales acerca de la escritura examinando las tres «escuelas» dominantes que continúan capitalizando y reproduciendo conceptos equivocados acerca de la naturaleza y la pedagogía de la escritura.
Las tres escuelas principales que actualmente dominan la...
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