Ensayo sobre rahel varnhagen

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"Rahel Varnhagen: la mendiga de palabras o la búsqueda de la identidad"
Mª Soledad Vargas Carrillo Pontificia Universidad Católica de Valparaíso – Escuela de Periodismo – Chile Dr. ( c ) Periodismo y Ciencias de la Comunicación (UAB) maria.vargas@ucv.cl

Resumen
El escrito que presento es un retrato de palabras de Rahel Varnhagen, una mujer judía, cuya existencia fue excepcional yextra-ordinaria para su tiempo, basándome en la biografía de Hannah Arendt. (Arendt: 2000). He titulado este ensayo "Rahel Varnhagen: la mendiga de palabras o la búsqueda de la identidad", porque a mi juicio, este es el motivo principal de esta biografía: la crisis de identidad de Rahel y el proceso de configuración de otra identidad. En este retrato de Rahel Varnhagen se ha utilizado como recurso lapalabra y el lenguaje, instrumentos que en su vida actuaron como elementos significativos para su propia definición en el mundo del siglo XIX y para la posteridad. Así, hemos puesto atención a sus cartas, al salón-buhardilla de Rahel, a la narración de su vida realizada por Varnhagen y la trascendencia a través de las palabras (biografía) de Hannah Arendt.

1. Nacimiento infame: condición judíaRahel Levin va a sufrir durante toda su vida por haber nacido judía, lo que ella considera un nacimiento infame, y por el cual va a sentir una profunda vergüenza que la acompañará hasta su vejez, época en la que descubre que no se puede escapar de la condición de judío. Rahel nace en 1771 (7 de marzo) y durante toda su vida reniega de su propia historia personal, cuyo telón de fondo es la historiade todo el pueblo judío, historia y tradición con más de 1700 años de existencia. Como Rahel quiere renegar de su pasado esta historia personal se transforma en destino existencial, al constatar que no se puede escapar a esa historia, que ella siente como una carga demasiado pesada. Rahel durante mucho tiempo va a ser considerada una shlemil o pobre diablo, que eran aquellos judíos que no podíanascender socialmente a través de la riqueza (los hombres) o por medio del matrimonio (las mujeres). Rahel es hija de un comerciante de piedras preciosas, de una típica familia, cuyo principal objetivo era escalar socialmente gracias a los bienes materiales, donde sólo los hombres son

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enviados a estudiar para saber administrar las riquezas paternas y a las mujeres se les busca un marido paraque puedan legitimarse socialmente. En consecuencia, Rahel va a ser una mujer ignorante, y como no tiene dones naturales de belleza, le será difícil encontrar un marido. Al fallecer su padre, los hermanos se hacen cargo del negocio familiar, a la madre le asignan una pensión, y mientras ésta viva Rahel tendrá su vida relativamente asegurada, pero con el pasar los años, se da cuenta que se vatransformando en una shlemil. Rahel sufre por ser pobre. Frente a un futuro desesperanzador, la única vía posible para escapar a este destino es tratar de liberarse del judaísmo, lo que se transforma en una búsqueda personal, una desgracia personal. 2. Crisis de identidad: vergüenza de ser judía Rahel reflexiona en su juventud que al nacer ella recibió varios dones, como por ejemplo, el ser sensible,pero no le advirtieron en qué consistía ser judía. Este ser o no ser judía, va a ser una contradicción consigo misma que la acompañará por siempre. La vida de Rahel transcurre en la transición de los siglos XVIII al XIX, periodo de la Ilustración. Los judíos que vivían en Prusia en esta época experimentan una gran crisis con su historia y tradición, ya que no se sienten el pueblo elegido por Diosy quieren dejar de ser judíos, porque sienten vergüenza y un gran sentimiento de inferioridad. Este movimiento tratará de convertir a los judíos en seres humanos y no en ciudadanos de segunda categoría como eran considerados hasta ese entonces. En este contexto Rahel comprende que participar en sociedad es un verdadero juego de máscaras, de simulaciones de no reflejar ni dar a conocer el...
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