Ensayo

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Enseñanza de lenguas extranjeras

CAPÍTULO 3
ENSEÑANZA DE LENGUAS EXTRANJERAS

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Enseñanza de lenguas extranjeras

CAPÍTULO 3
ENSEÑANZA DE LENGUAS EXTRANJERAS
3.1 Introducción
En su artículo, "The Teaching of English of English as Communication",
Widdowson (1972) señala que los estudiantes de lenguas extranjeras, en
particular, quienes han recibido varios años de instrucciónformal de la lengua
inglesa, frecuentemente presentan un déficit en la habilidad para usar la lengua en
forma efectiva en situaciones de comunicación real, ya sea en sus modalidades
escrita u oral. Agrega que el origen de esta situación puede encontrarse en los
enfoques y métodos empleados en el proceso de enseñanza-aprendizaje.
Durante siglos, la enseñanza de idiomas extranjeros ha sido unaactividad
importante de profesores, educadores, políticos, militarse, lingüistas, etc. pero los
enfoques y métodos basados en principios teóricos y científicos son relativamente
recientes. Muchos han sido los enfoques, métodos y técnicas empleados desde
entonces, pero ninguno ha sido capaz de satisfacer permanentemente a todos los
participantes involucrados en el proceso. Aun cuando no se hayademostrado
empíricamente que un método por sí sea superior a otro, en forma constante se
alzan voces de diseñadores de métodos, metodólogos y profesores en defensa de
un método determinado calificándolo como el mejor y, por ello,

llamado a

prevalecer indefinidamente. La historia nos enseña una realidad distinta. Todos,
en su debido momento, han terminado por ser radicalmente reemplazadospor
otros que, a su vez, también han sido substituidos por métodos más modernos, o
supuestamente más modernos. Del mismo modo, tarde o temprano, los
actualmente vigentes evolucionarán, serán modificados o serán reemplazados por
otros.

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Enseñanza de lenguas extranjeras

Las razones por el interés por la enseñanza de lenguas han sido
básicamente de índole comercial, cultural,comercial o, simplemente, de carácter
político. La aplicación de diferentes enfoques y métodos a través de la historia
con sus sucesivas transformaciones se ha debido a

nuevas necesidades del

momento y cambiantes intereses sociales y personales de los estudiantes. La
circularidad de los hechos que se repiten con cierta periocidad histórica, también
se observa en el área de la enseñanza delenguas. Efectivamente, métodos que se
suponen actuales encuentran huellas de su aplicación en tiempos remotos; ideas y
actitudes modernas sobre el tema ya han sido expresadas y propuestas en el
pasado reciente y lejano.
Testimonios de enseñanza de lenguas se remontan muy atrás en el tiempo.
Por ejemplo, existen referencias que dan cuenta de que en el siglo II A.C. jóvenes
romanos estudiaban elgriego directamente de profesores nativos. El aprender una
lengua extranjera a temprana edad y en clases impartidas por profesores nativos
era ya visto como algo conveniente y necesario en esa época. Sin embargo, la
enseñanza en casa, aunque, tal vez, no en forma sistemática, era una realidad en el
siglo III A.C. (Bowen et al, 1985:6).
Diferentes lenguas van adquiriendo relevancia en diferentesperíodos de la
historia. Lo fue el griego en su debido momento, luego el latín, el francés, inglés,
español, etc. La fuerza del imperio romano fue tal que su lengua, el latín, dejó
huellas indelebles en otros pueblos y sus respectivas lenguas. Su estudio
sistemático prevaleció a través de muchos siglos. La enseñanza de la gramática de
la lengua latina, como un modo de acceder a ella, tuvotal impacto que se
constituyó en un paradigma para la enseñanza de otras lenguas aunque no fueran
lenguas romances, como aconteció con el inglés, por ejemplo. De algún modo,
ésta fue la manera como se originó el método gramatical, importante estrategia
pedagógica durante un largo tiempo en las aulas.
Durante el renacimiento, el latín sigue ocupando un lugar de privilegio en
cuanto a...
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