Ensayos

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  | El Cultivo de la Caña en Puerto Rico    |
Su historiaProyecto Salón HogarDurante el año 1520, Puerto Rico estaba produciendo mas oro que Española. Pero a fin de los años 1520s, terminado el oro, la economía cambia de las minas a la producción de azúcar.Debido a la falta de mano de obra indígena, fuera por la  gradual desaparición de los indios, por las leyes que los protegían o por que noestuvieran capacitados para las arduas labores, se autorizó la importación de esclavos negros desde 1518 a las Antillas. En un principio en Puerto Rico se les utilizó para trabajos de minería, extracción de oro y plata, pero al agotarse pronto el recurso pasaron a ser la principal fuerza trabajadora en las diferentes tareas de las haciendas de caña concentradas en los llanos y zonas costeras de laIsla. Ese fue su principal destino durante el tiempo que duro la esclavitud en la Isla. | | | | |
En las plantaciones, los esclavos desarrollaron lazos con sus amos, quienes les garantizaban algunos derechos para evitar las rebeliones. El esclavo, aunque no recibía salario por su trabajo, tenía satisfechas muchas de sus necesidades básicas. Por ejemplo, los dueños de los esclavos les suplíansu vivienda, alimento, vestimenta y atención médica. Esto, sin embargo, no era producto de la generosidad del amo, sino de la necesidad de proteger una costosa inversión. Por esta razón, no era buena práctica abusar del esclavo, porque cuando éste moría, el amo perdía su valioso "instrumento" de producción. Breve reseñaDurante la primera mitad del siglo XIX Puerto Rico se convirtio en una coloniaazúcarera de importancia mundial. Para entonces Cuba y Puerto Rico eran los ultimos bastiones de España en América. En 1870 Puerto Rico era despues de Cuba la mayor productora de azúcar del hemisferio occidental. A pesar de ser 11 veces mas pequeña que la isla de Cuba, Puerto Rico producia el 16% de azúcar que producia esta, lo cual proporcionalmente seria el doble de aquella otra isla.Losingenios  eran una unidad agraria formada por colonos de la isla de San Juan. Estos afectaron profundamente la vida puertorriqueña.  Con la excepción del café,  la caña influyó en la formación, étnica y social de los puertorriqueños. Esta era una empresa costosa y arriesgada. precisaba de buenas tierras, maquinaria importada de Europa, personal diestro en la química del azúcar y muchos esclavos.¿Cuandocomenzó todo?Los primeros en fabricar azúcar, fueron el comerciante genovés Tomas de Castellon,  Blas Villafañe, tesorero real. Estos fundaron un ingenio en Añasco a comienzo de la década de 1520, luego  terminaron arruinados.En 1534 , la idea de los Ingenios Azúcareros acaparó la atención de personas pudientes de la ciudad. Los esclavos serían traídos de Las Islas Canarias y se importarían losmaestros de azúcar; estos solicitaron préstamos al emperador.En 1540 se estableció un Ingenio a la vereda del río Loiza por un aventurero español, Rodrigo Franquez, minero y agricultor.En 1540-1550 la isla atravezó una intensa fiebre de azúcar. Se establecieron Ingenios a la vereda del río Bayamón, el Toa y Loiza.España no era capaz de absorber la producción de las colonias. Puerto Rico y Cubaproducían más de la azúcar que España podía consumír. No había mercado para la exportación. Los antillanos no podían influír en las desiciones de comercio que se tomaban en Estados Unidos un buen importador de azúcar, por lo tanto quedaban a merced de decisiones políticas que los españoles no podían controlar. En 1815, por Real Cédula de Gracia, dictada por Fernando VII se permitió a los países amigosde España establecer comercio con Puerto Rico y se autorizó la entrada a esos extranjeros, además se permitió a las autoridades de Puerto Rico  a repartir tierras a los inmigrantes recién llegados. Gracias a ello comenzo una oleada de inmigrantes mayormente Corsos que empezaron a invertir capital y maquinaria. Estos invirtieron para el cultivo de azúcar pero principalmente otra industria, la del...
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