Ensayos

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zkldc´La contaminación es la introducción de un contaminante dentro de un ambiente natural que causa inestabilidad, desorden, daño o malestar en un ecosistema, en el medio físico o en un ser vivo.[1] El contaminante puede ser una sustancia química, energía ( como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraña, una forma de energía, o una sustancianatural. Cuando es una sustancia natural, se llama contaminante si excede los niveles naturales normales.

Es siempre una alteración negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana.

El Blacksmith Institute, una organización no gubernamental que monitorea la contaminación, realizó una lista de los países más contaminados del mundo, en elinforme de 2007 figuran: Azerbaiján, China, India, Perú, Rusia, Ucrania y Zambia.[2]
Culturas antiguasLa contaminación del aire siempre ha estado entre nosotros. De acuerdo a un artículo de 1983 de la revista Science: hollín hallado en el techo de cuevas prehistóricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminación que estaban asociados a una inadecuada ventilación de las fogatas.[3]Caricatura del estado del Río Támesis en 1855 pocos años antes del Gran hedor de 1858, cuando el olor de las aguas residuales se podía sentir en el centro de Londres.El forjado de metales parece ser el momento de la aparición de contaminación del aire fuera del hogar. Según investigaciones realizadas sobre muestras recolectadas en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observanincrementos en la contaminación asociados a los periodos de producción de metales por los griegos, romanos y chinos.[4]

[editar] Primeros reconocimientos oficialesEn 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamación prohibió la quema de carbón en Londres, cuando el esmog se transformó en un problema.[5] [6] La contaminación del aire continuó siendo un problema en Inglaterra, especialmente con lallegada de la revolución industrial, y se extendió hasta la reciente Gran Niebla de 1952 en Londres. Esta misma ciudad también registró uno de los casos más extremos de contaminación del agua durante el Gran hedor del Río Támesis en 1858, que poco después dio lugar a la construcción del sistema de alcantarillado de Londres.

Fue la revolución industrial la que dio nacimiento a la contaminaciónmedioambiental que conocemos hoy en día. La aparición de grandes fábricas y el consumo de inmensas cantidades de carbón y otros combustibles fósiles aumentaron en gran medida la contaminación del aire ocasionando un gran volumen de vertidos de químicos industriales al ambiente, sumado al creciente aumento de residuos humanos no tratados. En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudadesestadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se creó un pequeño Departamento de Contaminación del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los Ángeles y Donora, Pensilvania experimentaron grandes esmog durante la década del 1940.[7]

[editar] Conciencia ambiental modernaLacontaminación se volvió un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra Mundial, después de que se hiciesen evidentes las repercusiones por lluvia radiactiva causadas por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurriría un evento catastrófico de tipo convencional, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mato por lo menos 4000 personas.[8] . Este trágico evento provocó la creación dealgunas de las más importantes leyes modernas sobre el medio ambiente, como es la Ley del Aire Limpio de 1956.[9]

En los Estados Unidos la contaminación comenzó a recibir la atención pública a mediados de la década de 1950 y a principios de los años 1970, fechas que coinciden con la creación y aprobación de la Ley del Aire Limpio,[9] la Ley del Agua Limpia, la Ley de Política Ambiental de...
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