Enterococcus

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Enterococcus
y otros cocos grampositivos
El número de géneros de cocos grampositivos catalasanegativos
reconocidos como patógenos del ser humano
continúa aumentando, aunque los génerosStreptococcus
(véase capítulo 23) y Enterococcus son los aislados más
a menudo y con mayor frecuencia están implicados en la enfermedad
humana (tablas 24-1 y 24-2). Los otros géneros
son relativamenteinfrecuentes y tan sólo se describen brevemente
en este capítulo.
Enterococcus
Los enterococos («cocos entéricos») se clasificaron previamente
como estreptococos del grupo D debido a que poseen elantígeno de la pared celular del grupo D, un ácido teicoico con
glicerol que se asocia a la membrana citoplásmica (cuadro
24-1). A pesar de este dato, se observó que estos microorganismos
diferían delos restantes estreptococos del grupo D
(conocidos como estreptococos del grupo D no enterocócícos
[p. ej., Streptococcus bovis]). Los grupos enterocócícos y no enterocócícos
se diferenciaroninicialmente por sus propiedades fisiológicas
y a través del análisis de ácidos nucleicos. En el año
1984, los enterococos se clasificaron en el nuevo género Enterococcus,
el cual consta actualmente de29 especies. Las especies
que se aislan con una mayor frecuencia y que son clínicamente
las más importantes son Enterococcus faecalis y Enterococcus
faecium. Enterococcus gallinarum y Enterococcuscasseliflavus
también constituyen frecuentes colonizadores del aparato digestivo
del ser humano y revisten importancia debido a su posible
confusión con E, faecium resistente a vancomicina, aunquerara vez se asocian a enfermedad en el ser humano.
FISIOLOGÍA Y ESTRUCTURA (cuadro 24-2)
Los enterococos son cocos grampositivos que típicamente se
disponen en parejas o en cadenas cortas (figura24-1). A menudo,
la morfología microscópica de estos microorganismos
no se puede distinguir de la de Streptococcus pneumoniae. Los
cocos son anaerobios facultativos y su temperatura óptima de...
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