Enzimas

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1. CONCEPTO
Las enzimas son proteínas altamente especializadas que tienen como función la catálisis o regulación de la velocidad de las reacciones químicas que se llevan a cabo en los seres vivos.
Están formados de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre combinados, pero siempre con peso molecular bastante elevado.
Su importancia es tal que puede considerarse la vida como un ordensistemático de enzimas funcionales. Cuando este orden y su sistema funcional son alterados, cada organismo sufre más o menos gravemente y el trastorno resultante puede ser motivado tanto por la falta de acción como por exceso de actividad de la enzima.
En cada célula existen cientos de enzimas diferentes. Su número exacto depende del tipo celular. A su vez cada enzima cataliza una sola reacción y aveces exclusivamente parte de una reacción. Esto quiere decir que las enzimas son específicas.

1.1. ESTRUCTURA ENZIMÁTICA
Las enzimas son generalmente proteínas globulares que pueden presentar tamaños muy variables, desde 62 aminoácidos hasta los 2500.
Las actividades de las enzimas vienen determinadas por su estructura tridimensional. Casi todas las enzimas son mucho más grandes que lossustratos sobre los que actúan, y sólo una pequeña parte de la enzima (alrededor de 3 a 4 aminoácidos) está directamente involucrada en la catálisis. La región que contiene estos residuos encargados de catalizar la reacción es conocida como centro activo.
Las enzimas pueden contener sitios con la capacidad de unir cofactores, necesarios, a veces, en el proceso de catálisis, o de unir pequeñasmoléculas como los sustratos o productos de la reacción catalizada. Estas uniones pueden disminuir o incrementar la actividad enzimática.

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2. NOMENCLATURA DE LAS ENZIMAS
Todos los nombres de las enzimas terminan en el sufijo -ASA y las clases de enzimas se denominan por su actividad o categoría funcional. Por ejemplo las hidrolasas promuevenreacciones de hidrólisis. Otra clase de enzimas son las fosfatasas, que catalizan la eliminación del grupo fosfato; las sintasas y sintetasas, que catalizan reacciones de síntesis con deshidratación; las deshidrogenasas, que eliminan átomos de hidrógeno de sus sustratos y las quinasas, que añaden un grupo fosfato (fosforilan) a determinadas moléculas; las isomerasas reordenan átomos de las moléculas desus sustratos para formar isómeros estructurales, como glucosa y fructosa.
Los nombres de muchas enzimas especifican tanto el sustrato de la enzima como la categoría funcional de la misma. Las enzimas que realizan exactamente el mismo trabajo (que catalizan la misma reacción) en diferentes órganos tienen el mismo nombre, puesto que el nombre describe la actividad del enzima. Sin embargo, losdistintos órganos pueden elaborar modelos ligeramente diferentes de la misma enzima, denominanadas isoenzimas.

Las diferencias de estructura no afectan los lugares activos, de lo contrario las enzimas no catalizarían la misma reacción, pero sí alteran la estructura de las enzimas en otras localizaciones. De modo que las diferentes formas isoenzimáticas pueden separarse por medio de procedimientosquímicos estándar. Estas técnicas son útiles para el diagnóstico de enfermedades.

|Ejemplo. |
|Cuando enferman los diferentes órganos, pueden liberar diferentes formas isoenzimáticas|
|de una enzima que se pueden medir en el laboratorio clínico. |
|La enzima creatina fosfoquinasa que seabrevia como CPK o CK, existe en tres formas |
|isoenzimáticas. Estas formas se identifican por dos letras que indican dos componentes |
|de esta enzima. Una forma se identifica como MM y se libera del músculo esquelético |
|enfermo, la segunda es BB, que se libera del cerebro lesionado, y la tercera es MB, que|
|se libera por el corazón enfermo. En la actualidad se utilizan anticuerpos...
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