Epidemiologia

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EPIDEMIOLOGÍA. CONCEPTO
1.1 Evolución del concepto de epidemiología
La primera definición de epidemiología fue dada por Hirch en 1883 "una descripción de la ocurrencia,
distribución y tipos deenfermedades que afectan al hombre, en las distintas épocas del tiempo y en
diferentes puntos de la superficie terrestre… y las valoraciones de esas enfermedades con las condiciones
externas". Esteconcepto no diferencia entre enfermedades infecciosas y no infecciosas y esto será
una de las cosas que cambiara en la evolución del concepto de epidemiología. El posterior aumento de
interés por lasenfermedades transmisibles condiciono que las definiciones de epidemiología se centraran
en las enfermedades transmisibles.
En 1951, Kenneth Maxcy, propuso una definición más moderna de epidemiología"el campo de la
ciencia médica que se interesa por las relaciones de los diferentes factores y condiciones que determinan
la frecuencia y distribución de un proceso infeccioso, una enfermedad o unestado fisiológico, en
una comunidad humana". Hasta ese momento se trata la salud como un elemento estático sin tener en
cuenta sus aspectos ecológicos y dinámicos. Rich, en 1979 los tiene en cuentaen su definición "ciencia
de la dinámica de la salud en las poblaciones", aunque no hace referencia alguna a los factores que van
a determinar esa dinámica. Jenicek Cléroux dan la siguientedefinición "un razonamiento y método
propios del trabajo objetivo en medicina y otras ciencias de la salud, a la descripción de fenómenos de
salud, a la explicación de su etiología y a la búsqueda demétodos de intervención más eficaces" en esta
definición es interesante la incorporación de secciones antes no incluidas como son la epidemiología
clínica y experimental.
Teniendo en cuenta los criteriosde salud-enfermedad dinámicos, su carácter comunitario, la obligatoriedad
de incluir los aspectos clínico-experimentales, y dado su carácter de método o razonamiento
más que de ciencia, se...
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