Escalas de desarrollo infantil

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2.2.1 DESARROLLO INFANTIL

2.2.1.1 Secuencias evolutivas del desarrollo infantil

Una de las tareas esenciales del sistema nervioso, durante la infancia, es la adquisición progresiva de habilidades. El reflejo de esta maduración se denomina desarrollo.

El desarrollo infantil es un proceso dinámico, basado en la evolución biológica, psicológica y social. Es evidente que los cimientosde una edad adulta saludable se instauran en las primeras etapas de la vida humana, pues ahí se conforman las habilidades perceptivas, motrices, cognitivas, lingüísticas y sociales, gradualmente complejas, que le permitirán al niño una interacción equilibrada con el mundo circundante.

La principal característica del desarrollo es el cambio como indicador de su ocurrencia. Muchos de estoscambios se pueden observar fácilmente; otros, por el contrario, sólo se pueden apreciar después de una detenida observación y análisis del comportamiento del niño 1,2

Para poder explicar y comprender el desarrollo es necesario entender la naturaleza y secuencia de los cambios observados en el comportamiento, los procesos subyacentes a éstos, identificar las leyes que los rigen y establecer losfactores que determinan las diferencias individuales que caracterizan a los seres humanos. Esto con la finalidad de entender al desarrollo como un concepto integral.

El desarrollo infantil debe ser concebido como proceso y como sistema. Visto como proceso, el desarrollo nos evoca una tendencia de cambio, desenvolvimiento y transformación gradual hacia mayores y más complejos niveles deorganización. Por otro lado, la noción de sistema nos plantea la existencia de interacciones entre los diferentes subsistemas y procesos, su interdependencia y efectos recíprocos3

Durante años, ha existido un debate acerca del concepto de desarrollo; en la actualidad este problema ha sido simplificado a partir de la consideración de dos modelos: el interaccional, que describe al desarrollo como el productode la acción simultánea de factores tanto genéticos como ambientales; y el modelo transaccional según el cual estos factores, dotados de plasticidad, se modifican mutuamente4

En esta investigación, el desarrollo es visto como una serie de acontecimientos que implican cambios en los elementos que constituyen una determinada estructura. Es un proceso que implica la evolución de las condicionesorgánicas y funcionales de los individuos y es el resultado de los procesos de crecimiento y maduración. Se expresa en la capacidad del individuo para adquirir mayor estabilidad interna con relación a los cambios del medio, reflejados en su contexto5

El desarrollo nos refiere a un proceso ordenado, acumulativo y orientado hacia un fin. Por ordenado entendemos que los cambios posteriores sededucen lógicamente de los anteriores y, es acumulativo porque involucra que cada progreso logrado se basa en destrezas que el niño ha adquirido anteriormente. Por último, es posible reconocer que cada progreso aumenta la complejidad, es decir, cuanto más avanzado está un niño en su desarrollo, más destrezas parciales debe dominar para ejercitar con éxito la nueva destreza y finalmente ejecutarla6Cabe señalar que el ser humano está inmerso en un contexto social y mantiene constantes interacciones, cualitativamente distintas en las diferentes etapas, con sus congéneres; por lo tanto, el desarrollo debe considerarse como un proceso fundamentalmente social y cultural que ocurre gracias a la mediación de esas interacciones. El niño juega un papel activo en este proceso, de tal forma queafecta las interacciones cotidianas con sus padres, su familia y demás miembros de la comunidad y, al mismo tiempo, es afectado por ellas.

En el siglo pasado el problema del desarrollo mental y su medición ocupaba un lugar insignificante en la literatura consagrada a la psicología. Es en 1911 gracias a publicaciones en Francia de Binet y Simon, cuando las investigaciones al respecto comienzan a...
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