Esencia

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J HESSEN, TEORÍA DEL CONOCIMIENTO. ED. AUSTRAL, MÉXICO DF 1979

INTRODUCCION

1. LA ESENCIA DE LA FILOSOFÌA

La teoría del conocimiento es una disciplina filosófica. Para definir su posición en el todo que es la Filosofía, necesitamos partir de una definición esencial de ésta. Pero ¿Cómo llegar a esta definición? ¿Qué método debemos emplear para definir la esencia de la Filosofía?

Sepodría intentar, ante todo, obtener una definición esencial de la Filosofía, partiendo de la significación de la palabra. La palabra Filosofía procede de la lengua griega y vale tanto como amor a la sabiduría o, lo que quiere decir lo mismo, deseo de saber, de conocimiento. Es palmario que esta significación etimológica de la palabra Filosofía es demasiado general para extraer de ella unadefinición esencial. Es menester evidentemente elegir otro método.

Podría pensar en recoger las distintas definiciones esenciales que los filósofos han dado de la Filosofía, en el curso de la historia, y comparándolas unas con otras, obtener una definición exhaustiva. Pero tampoco este procedimiento conduce al fin buscado. Las definiciones esenciales que encontramos en la historia de la Filosofíadiscrepan tanto, muchas veces, unas de otras que parece completamente imposible extraer de ellas una definición esencial unitaria. Comparecen, por ejemplo, las definiciones que dan Platón y Aristóteles, quienes la definen, como la ciencia pura y simplemente con la condición de los estoicos y de los epicúreos, para quienes la Filosofía es una aspiración a la virtud o a la felicidad, respectivamente. Ocompárese la definición, que en la edad moderna de la Filosofía, Cristian Wolf define como: scientia possibiium , quatenus esse possunt- con la definición que da Friedrich Uberweg en su conocido tratado de la historia de la Filosofía, según la cual, es “la ciencia de los principios”. Tales divergencias hacen vano el intento de encontrar, por este camino, una definición esencial de Filosofía. Atal definición sólo se llega, pues, prescindiendo de dichas definiciones y encarándose con el contenido histórico de la Filosofía misma. Este contenido nos da el material de donde podemos sacar el concepto esencial de la Filosofía. Ha sido Withelm Dilthey quien ha empleado, por primera vez, este método en su ensayo sobre la esencia de la Filosofía. Aquí le seguiremos, con cierta libertad, intentandoy a la vez desarrollando sus pensamientos.

Pero el procedimiento que acabamos de señalar parece destinado al fracaso,

porque tropieza con una dificultad de principio. Se trata de extraer del contenido histórico de la Filosofía el concepto de su esencia. Mas para poder hablar de un contenido histórico de la Filosofía necesitamos, parece, poseer ya un concepto de la Filosofía, para sacar suconcepto de los hechos. En su definición esencial, dada la forma en que queremos obtenerla, parece haber, pues dificultades, condenado al fracaso.

Sin embargo, no es así. La dificultad señalada desaparece, si se piensa que no partimos de un concepto definido de la Filosofía, sino de la representación general que toda persona culta tiene de ella. Como indica Dilthey: “lo primero que debemosintentar es descubrir un contenido objetivo común en todos aquellos sistemas, a la vista de los cuales se forma la representación general de la Filosofía”. Estos sistemas existen, en efecto.

Acerca de muchos productos del pensamiento cabe dudar que deban considerarse como Filosofía. Pero toda duda de esta especie enmudece, tratándose de otros numerosos sistemas. Desde su primera aparición, lahumanidad los ha considerado siempre como productos filosóficos del espíritu, ha visto en ellos la esencia misma de la Filosofía. Tales sistemas son los de Platón y Aristóteles, Descartes y Leibniz, kant y Hegel. Si profundizamos en ellos, hallamos ciertos rasgos esenciales comunes, a pesar de todas las diferencias que presentan. Encontramos en todos ellos una tendencia a la universalidad, una...
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