Estrategias regionales para el liderazgo global

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La realidad de las regiones
El argumento más común para tomar en serio a las regiones
es que el surgimiento de bloques regionales ha estancado
el proceso de globalización. En esta mirada está
implícita la tendencia de considerar a la regionalización
como una alternativa frente a la creciente integración
económica internacional.
De hecho, un examen cuidadoso de las cifras nacionalessugiere que la creciente integración internacional ha
estado acompañada de altos o progresivos niveles de regionalización.
En otras palabras, las regiones no son un impedimento,
sino un habilitador de la integración entre países.
Como se aprecia en el recuadro “Comercio: ¿Regional
o global?”, el aumento del comercio en la segunda mitad
del siglo 20 fue impulsado más por el comercio al interior
delas regiones que entre regiones. Los números también
levantan dudas sobre la idea (sostenida implícitamente
por los defensores de las estrategias globales puras) de que
la vitalidad económica se promueve más con el comercio
entre regiones. Resulta que las regiones cuyos flujos de
comercio interno son los más bajos en relación a los flujos
de comercio con otras regiones –África, MedioOriente y
las economías en transición de Europa Oriental–, también
son las de peor desempeño económico.
Las cifras a nivel país también sugieren que la inversión
extranjera directa (IED) está bastante regionalizada,
lo cual es aún más sorprendente que la regionalización
del comercio. Datos de la Conferencia de las Naciones
Unidas sobre Comercio y Desarrollo muestran que para
las dos docenas depaíses que representan cerca de 90%
de la IED del mundo, la participación promedio de la IED
intrarregional en la IED total fue de 52% en 2002, el año
más reciente del cual se tiene información disponible.
El grado y la persistencia de la regionalización en la
actividad económica no sólo reflejan la continua importancia
de la proximidad regional, sino que también de la
proximidad cultural,administrativa y, hasta cierto punto,
económica.1 Estos cuatro factores están interrelacionados:
es probable que los países que están relativamente
cercanos también compartan atributos comunes en las
otras dimensiones. Además, esas similitudes se han intensificado
en las últimas décadas mediante acuerdos
de libre comercio, preferencias de comercio regionales y
tratados tributarios, e inclusola unificación monetaria,
siendo el NAFTA y la Unión Europea sólo los dos ejemplos
más obvios. Paradójicamente, algunas diferencias
entre países al interior de una región pueden combinarse
con las similitudes para expandir la actividad económica
general de la región. Por ejemplo, vemos a empresas
estadounidenses de varios sectores que han trasladado
instalaciones de producción a México. Deese modo, arbitran
entre las diferencias económicas existentes entre
los dos países, al tiempo que mantienen las ventajas de
la proximidad geográfica y de las similitudes políticas y
administrativas, de las cuales no gozan países más lejanos,
como China.
La evidencia de las ventas internacionales de las compañías
también apunta a una regionalización considerable.
De acuerdo con los datosanalizados por Susan
Feinberg, de Rutgers Business School, entre las empresas
estadounidenses que operan en un solo país extranjero,
existe una probabilidad de 60% de que ese país sea Canadá.
Incluso las multinacionales más grandes muestran
un significativo sesgo regional. Un estudio publicado
por Alan Rugman y Alain Verbeke en el Journal of International
Business Studies muestra que cercade 88%
Pankaj Ghemawat es Jaime and Josefina Chua Tiampo Professor
de Administración de Empresas en Harvard Business
School, en Boston. Es el autor de “La estrategia olvidada”
(HBR Noviembre 2003).
27 Harvard Business Review | Diciembre 2005
Estrategias regionales para el liderazgo global
de las multinacionales más grandes del mundo derivan
al menos 50% de sus ventas –el promedio medido...
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