Estudio de mercado internacional de algas

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Análisis del Mercado Internacional de las Algas
Diciembre, 2010

José del Llano Zapata N° 331. Oficina 302. Miraflores

INTRODUCCIÓN
Se ha documentado que las algas marinas se utilizaban como alimento ya en el siglo IV en el Japón y en el siglo VI en China. Hoy en día, esos dos países y la República de Corea son los mayores consumidores de algas marinas como alimento y sus necesidadesconstituyen la base para una industria que recolecta seis millones de toneladas de algas frescas al año en todo el mundo, por un valor de unos 5 000 millones de dólares EE.UU1. Durante los 50 últimos años, la demanda ha crecido más deprisa que la capacidad para satisfacer las necesidades con las existencias de algas naturales (silvestres). La investigación sobre el ciclo vital de las algasha propiciado el desarrollo de industrias dedicadas a su cultivo, que actualmente cubren más del 90 por ciento de la demanda del mercado. China es el principal productor de algas marinas comestibles, con unos cinco millones de toneladas. La mayor parte de esta cantidad corresponde al kombu, producido a partir de Laminaria japonica cuyo cultivo en cuerdas suspendidas ocupa cientos de hectáreasen el océano. La República de Corea cultiva unas 800 000 toneladas de tres especies diferentes, el 50 por ciento de las cuales corresponde al wakame, producido a partir de Undaria pinnatifida cuyo cultivo es similar al de Laminaria en China.

Eyras,M.C., Rostagno, M. 1995. Bioconv ersión de algas marinas de arribazón: Experiencias en Puerto Madryn, Chubut (Argentina). Naturalia patagónica3(1-2): 25-39
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La producción japonesa asciende a unas 600 000 toneladas, de las que el 75 por ciento corresponde al nori, producido a partir de especies de Porphyra; se trata de un producto de gran valor (unos 16 000 dólares por tonelada), en comparación con el kombu (2 800 dólares) y el wakame (6 900dólares)2. El alginato, el agar y la carragenina son espesantes y gelificantes que se extraen de las algas marinas y constituyen la base principal de los usos industriales de éstas. La utilización de las algas marinas como fuente de esos hidrocoloides se remonta a 1658, cuando se descubrieron en el Japón las propiedades gelificantes del agar, extraído mediante agua caliente de un alga roja. Losextractos de musgo perlado, que es otra alga marina, contienen carragenina y fueron muy utilizados como espesantes en el siglo XIX, mientras que los extractos de algas pardas no empezaron a producirse comercialmente y a venderse como espesantes y gelificantes hasta el decenio de 1930. Los usos industriales de los extractos de algas marinas se expandieron rápidamente después de la segunda guerramundial, aunque en ocasiones estuvieron limitados por la disponibilidad de materias primas. En la actualidad se recolecta aproximadamente un millón de toneladas de algas frescas de las que se obtienen extractos para producir los tres hidrocoloides antes mencionados. Se producen en total 55 000 toneladas de hidrocoloides por un valor de 585 millones de dólares. La mayor parte de las algasutilizadas para producir carragenina son cultivadas, aunque sigue habiendo una pequeña demanda de musgo perlado y de algunas otras especies silvestres de América del Sur.

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Perspectivas para la producción de algas marinas en los países en desarrollo. FAO.

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Tabla de contenidoINTRODUCCIÓN.............................................................................................................................. 2

INFORMACIÓN SOBRE LAS ALGAS MARINAS ............................................................................. 5

LA INDUSTRIA DE LAS ALGAS MARINAS ..................................................................................... 10 2.1 Las algas marinas como alimento...
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