Estudio y caracterización del medio atmosférico en el área urbana de rentería

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Estudio y caracterización del medio atmosférico en el área urbana de Rentería: evolución en el tiempo y determinación de fuentes. Barrero M.A.; Cantón L. Facultad de Ciencias Químicas. Universidad del País Vasco. 1. Introducción y objetivos

En la actualidad, el mundo científico que investiga y analiza la problemática atmosférica y, en consecuencia, su repercusión en el medio ambiente, demandauna mayor “masa de datos” químicos, físicos, meteorológicos, etc. Es decir, solicita información acerca del tipo y cantidad de componentes presentes en la atmósfera, de su comportamiento, de su incidencia sobre la población, de las variables ambientales a las que se encuentran sometidos, con el fin de poder disponer de un conocimiento real del entorno atmosférico que nos rodea. La obtención deesta información sólo puede ser lograda a partir de un control periódico y continuado, a lo largo del tiempo, de todas las variables implicadas en la dinámica atmosférica. Se hace necesario un seguimiento de los contaminantes más importantes presentes en la atmósfera, mediante la identificación de sus fuentes originarias y de las variaciones observadas a lo largo del tiempo. Los fenómenos dedispersión y difusión sufridos por estos contaminantes, su interacción entre sí y con los distintos elementos atmosféricos y las alteraciones que se registran en las fuentes de emisión, son los principales protagonistas de la caracterización del aire urbano que respiramos. El estudio de todos estos procesos y de las concentraciones de contaminantes en el aire urbano puede permitir, a posteriori, evaluarsus efectos sobre la población, detectar tendencias, y se puede llegar a modelar el comportamiento de estos compuestos, lo que permitiría llegar a poder predecir episodios de contaminación y, en consecuencia, tomar las medidas de control más oportunas. Dentro de este marco, el trabajo que se presenta se centró, fundamentalmente, en el estudio de compuestos orgánicos, hidrocarburos, de granrelevancia desde el punto de vista toxicológico, localizados en una zona urbana.

Entre los objetivos que se plantearon en la realización del estudio se encontraban los siguientes: 1. Determinar las concentraciones de compuestos orgánicos en una atmósfera urbana con influencia de tráfico, que permitiera obtener una visión más completa de la calidad del aire ambiente que la obtenida mediante analizadoresautomáticos. 2. Evaluar las distintas fuentes que dan origen a los microcontaminantes analizados en los aerosoles urbanos. 3. Analizar la evolución temporal de los contaminantes en la atmósfera urbana y su relación con la meteorología y las actividades de la población. 4. Obtener expresiones que permitieran estimar las concentraciones atmosféricas de contaminantes considerados peligrosos para lasalud a partir de variables que fueran más fáciles de determinar.

2. Descripción del área de estudio

El área de estudio se localizó en el centro urbano de Rentería, una población de unos 41000 habitantes situada en la costa cantábrica (43o 18' N 1o 54' O), al NE de la provincia de Gipuzkoa. Rentería limita al N con el Monte Jaizkibel (alt. 600 m); hacia el NO se encuentra una ensenadanatural que acoge el Puerto de Pasajes, un importante puerto mercante. En el entorno de la población existen varias industrias, de alimentación, carpintería, papeleras, metalurgia, algunas de las cuales se encuentran dentro del casco urbano. El núcleo urbano de Rentería está atravesado por una carretera nacional (N-1), con una alta densidad de tráfico (~39000 veh/d). Próxima a la población, hacia el S,discurre una autopista (A8) también muy transitada (~90000 veh/d). El clima es suave a lo largo de todo el año. Se encuadra dentro del tipo oceánicoatlántico húmedo, sin grandes oscilaciones térmicas. La pluviometría de la zona oscila entre 1500 y 1700 mm anuales. La zona urbana de Rentería ofrece unas características interesantes para el estudio de la contaminación atmosférica. Es un área con...
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