Etnoecologia

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Ecosistemas 16 (3): 46-55. Septiembre 2007.
http://www.revistaecosistemas.net/articulo.asp?Id=501

Etnoecología: punto de encuentro entre naturaleza y cultura
V. Reyes-García , N. Martí Sanz
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(1) ICREA e Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals, Universitat Autònoma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, España. (2) Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals, UniversitatAutònoma de Barcelona, 08193 Bellatera, Barcelona, España.

Etnoecología: punto de encuentro entre naturaleza y cultura. La etnoecología ha sido definida como el estudio interdisciplinar de los sistemas de conocimiento, prácticas, y creencias de los diferentes grupos humanos sobre su ambiente. En las décadas de los 60 y 70, los primeros estudios en etnoecología se centraron en documentar cómo diferentesgrupos indígenas clasificaban elementos de su medio ambiente (e.g., plantas). A mediados de los 80, la revalorización internacional del conocimiento ecológico local generó un creciente interés académico en el tema. El interés se centró en estudiar el conocimiento ecológico local como una posible herramienta en la gestión sostenible de los recursos naturales. En las dos últimas décadas, laetnoecología ha buscado entender y promover el papel de los sistemas locales de conocimiento ecológico en la conservación y el desarrollo. En este artículo 1) revisamos los antecedentes históricos de la etnoecología, 2) apuntamos algunos de los temas que actualmente lideran la investigación en esta disciplina, y 3) planteamos los principales retos que enfrenta la etnoecología para entender y contribuir amanejar algunos de los problemas ambientales actuales. Palabras clave: antropología ecológica, grupos indígenas, conocimiento local, diversidad bio-cultural Ethnoecology: meeting point for nature and culture. Ethnoecology has been defined as the interdisciplinary study of the knowledge, practices, and believes of human groups about their environment. Ethnoecology started in the 1960’s with aninterest in documenting how indigenous peoples classified environmental features such as plant species. By the mid-1980s, the international recognition of the potential value of local ecological knowledge generated increasing academic interest in the topic. Researchers started studying local ecological knowledge as a way to help humans adapt to their environment. During the last two decadesethnoecological research has stressed how local ecological knowledge might be used in applied fields such as conservation and development. In this article, we 1) review the historical development of ethnoecology, 2) discuss current topics of research in ethnoecology, and 3) outline the main challenges faced by ethnoecology, so the discipline can contribute to understand and manage current environmentalproblems. Key words: ecological anthropology, indigenous peoples, local knowledge, bio-cultural diversity.

Introducción
Las relaciones entre naturaleza y cultura han sido objeto de estudio de varias disciplinas de las ciencias naturales y sociales. A lo largo de su siglo de historia, la antropología ha generado corrientes que intentan explicar cómo y porqué las sociedades humanas se relacionancon su hábitat. Estas corrientes se engloban dentro de lo que se conoce como antropología ecológica. Si bien la evolución de las ciencias naturales y sociales ha dejado obsoletas algunas de las corrientes de la antropología ecológica, la etnoecología -definida como el estudio de los sistemas de conocimiento, prácticas y creencias que los diferentes grupos humanos tienen sobre su medio ambiente(Toledo, 2002)- constituye un campo de estudio cada vez más activo y vigoroso. El creciente interés en la etnoecología, que viene de profesionales de la antropología pero también de investigadores de otras disciplinas como ecología, biología o geografía, es el reflejo de la actual preocupación social por el medio ambiente y la diversidad cultural. En este artículo describimos los antecedentes...
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