Etnometodologia

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iscurso &
Copyright 2010 ISSN 1887-4606 Vol. 4(3) 597-614 www.dissoc.org

sociedad

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Artículo traducido
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Etnometodología∗
Alan Firth
Newcastle University, United Kingdom

Traducido por Teresa E. Cadavid G.

Discurso & Sociedad, Vol. 4(3) 2010, 597-614 AlanFirth, Etnometodología _________________________________________________________________________

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1. Introducción
La etnometodología es una propuesta básica de la sociología que ofrece una perspectiva particular acerca de la naturaleza e indagación del orden social. Los etnometodologistas estudian lo que se da por cierto, las prácticas del sentido común a través de las cuales los miembrosde la sociedad coordinan, estructuran y entienden sus actividades diarias. Mediante acciones prácticas localizadas, las personas se encargan de crear y sostener el orden social. En esencia, la etnometodología está interesada en la acción social, la intersubjetividad, y la comunicación lingüística —tópicos hallados en el corazón de la pragmática—. Aparte de producir, por derecho propio, una ampliagama de estudios penetrantes y novedosos, la etnometodología fundamenta, en gran medida, el análisis de la conversación. Las intuiciones e ideas fundacionales de la etnometodología pueden ser detectadas cada vez más en la etnografía, la psicología social, la ciencia cognitiva, y en investigaciones del lenguaje y la interacción social. Con todo, pese a la influencia creciente en tales áreas, losescritos etnometodológicos pueden ser notoriamente difíciles de abordar, en particular por los no iniciados. Debido a una resistencia general a teorizar sobre sus propios procedimientos y descubrimientos de investigación no convencional, a la ausencia de una concepción de “teoría” o “método” (en el sentido corriente del término), y a una predilección por una condensada y a veces incoherente prosa,1la etnometodología ha adquirido y mantenido la posición de una empresa sociológica marginada, y comúnmente mal entendida.

2. Presentación
El término “etnometodología” fue acuñado en el decenio de 1950 por el sociólogo norteamericano, y figura intelectual capital de la etnometodología, Harold Garfinkel.2 Al investigar acerca de las deliberaciones de los miembros de un jurado, Garfinkel seinteresó en los procedimientos de razonamiento —a los cuales llamó “métodos”— a través de los cuales fueron tomadas decisiones colectivas y se cumplieron veredictos. Tales “métodos” no estaban basados en un conocimiento especializado o en tipos particulares de pensamiento lógico o legal; más bien, fueron expresados sobre la base del conocimiento de sentido común diario. La invención de Garfinkel deltérmino “etnometodología” marcó el inicio de un programa de estudios dirigido a socavar las imperantes preocupaciones del funcionalismo estructural mediante explicaciones “científicas” acerca de cómo es constituido y mantenido el orden social.

Discurso & Sociedad, Vol. 4(3) 2010, 597-614 Alan Firth, Etnometodología _________________________________________________________________________

599Más que la búsqueda de correctivos “científicos” o explicaciones evaluativas del orden social, los estudios en etnometodología fueron conducidos con “indiferencia etnometodológica” (véase Garfinkel y Sacks 1970). Esto se logró suspendiendo (o “poniendo entre paréntesis”) las aspiraciones evaluativas y correctivas, y centrándose, más bien, en cómo los mismos miembros de la sociedad, mediante loque dan por cierto, sus prácticas (“métodos”) del sentido común, cumplen a cabalidad el orden social. Para los etnometodologistas, el orden social, con un sentido, y la racionalidad3 son fenómenos socialmente cumplidos, que “trabajan” de manera incesante, y se cumplen local y contingentemente. Los “etnométodos” son, entonces, los métodos propios de la gente (no de los científicos) para cumplir...
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