Eucalipto caracteristicas

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Rev Esp Quimioterap, Diciembre 2003; Vol.16 (Nº 4): 385-393  2003 Prous Science, S.A.- Sociedad Española de Quimioterapia

Revisión
Plantas con acción antimicrobiana
D. Domingo y M. López-Brea
Servicio de Microbiología, Hospital Universitario de La Princesa, Madrid

Contra cada padecimiento crece una planta Paracelso, siglo XVI

INTRODUCCIÓN La utilización de sustancias naturales en eltratamiento de diferentes enfermedades, incluidas las de etiología infecciosa, constituye en la actualidad un desafío en la medicina y se ofrece como una alternativa, especialmente en aquellas dolencias para las que no existe un remedio adecuado. Si se entiende por “natural” lo que el Diccionario de la Real Academia Española define como aquello “perteneciente o relativo a la naturaleza”, laacepción engloba distintos aspectos. Por un lado, deben ser considerados los elementos naturales que forman la tabla periódica, y como ejemplo de los utilizados en el tratamiento antimicrobiano se pueden citar el oxígeno, el yodo y el arsénico, empleados para las infecciones por anaerobios (1), la desinfección (2) y el tratamiento de la sífilis (3), respectivamente. Mención especial merece el uso desustancias producidas por microorganismos con carácter biocida, haciendo especial hincapié en el papel de los probióticos (4). Otro aspecto importante a señalar son aquellas sustancias sintetizadas por individuos del reino animal que presentan igualmente capacidad antimicrobiana, con especial referencia a los compuestos de ori-

gen peptídico (5). Pero es sin duda el reino vegetal el que ofrecemayor variedad de sustancias potencialmente útiles aplicables a las enfermedades humanas, en concreto a aquellas producidas por microorganismos. El nacimiento de la quimioterapia data de finales del siglo XIX y principios del XX y se relaciona con dos figuras clave en el desarrollo de la microbiología: Pasteur y Fleming. Sus trabajos resultaron fundamentales en el conocimiento de las enfermedadesinfecciosas y su tratamiento, pero el uso de compuestos naturales obtenidos de plantas data de mucho tiempo atrás. Existen pruebas de que los hombres del Neandertal que ocuparon Irak hace 60.000 años usaban las plantas con fines medicinales (6). Posteriormente, a lo largo de la historia existen otros ejemplos bien documentados, como son las figuras de Hipócrates en la medicina griega, Avicena en laárabe y Paracelso en la centroeuropea, que fueron auténticos especialistas en la aplicación de las plantas en medicina (7). Un ejemplo relacionado con nuestra cultura es el primer antipalúdico, que toma su nombre de cuando con él fue tratada la condesa de Chinchón, virreina del Perú en el siglo XVII, pasándose a denominar la planta Cinchona officinalis y el principio activo quina. En la épocacontemporánea existe un gran interés en la investigación de sustancias antimicrobianas de plantas, y prueba de ello es que diferentes compañías farmacéuticas centran sus esfuerzos en este campo. Por otro lado, la población está cada vez más interesada en este tipo de “terapias alternativas”, como lo

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demuestra el hecho de que en EstadosUnidos las ventas de medicinas botánicas se incrementaron en un 37% durante el periodo de 1995 a 1996 (8).

SUSTANCIAS CON ACCIÓN ANTIMICROBIANA PROCEDENTES DE PLANTAS Se estima que en la parte aérea de las plantas, la filosfera, y especialmente en las hojas, existen alrededor de 106107 células/cm2 (108 células/g) de microorganismos, principalmente bacterias (9). Gran parte de estos microorganismosforman parte de la ecología vegetal, estableciéndose un equilibrio que se fragmenta por diversos motivos, por ejemplo con la colonización de un microorganismo patógeno. Globalmente las plantas producen más de 100.000 productos naturales de bajo peso molecular, también conocidos como metabolitos secundarios (10), que se diferencian de los primarios en que no son esenciales para la vida de la...
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