Eustanasia

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LA EUTANASIA ACTIVA EN COLOMBIA: ALGUNAS REFLEXIONES SOBRE LA JURISPRUDENCIA CONSTITUCIONAL Germán LOZANO VILLEGAS*
SUMARIO: I. Introducción. II. Homicidio por piedad y eutanasia. III. La decisión de la Corte. IV. El consentimiento. V. El derecho a la vida y a la autonomía del individuo en la Constitución de 1991. VI. El consentimiento informado.

I. INTRODUCCIÓN Desde el punto de vista delordenamiento jurídico colombiano, el tema de la eutanasia,1 o comúnmente conocida como “ derecho a una muerte digna” , fue analizado por la Corte Constitucional colombiana con ocasión de la sentencia de constitucionalidad número 239 de 1997, en donde se demandó la inconstitucionali* Profesor de derecho constitucional y administrativo en la Universidad Externado de Colombia. 1 Como bibliografíajurídica sobre el tema pueden consultarse, entre otros, Casado González, María, La eutanasia: aspectos éticos y jurídicos, Madrid, Reus, 1994; Díaz Aranda, Enrique, Dogmática del suicidio y homicidio consentido, Madrid, Universidad Complutense, Facultad de Derecho, 1995; id., Del suicidio a la eutanasia, México, Cárdenas Editor, 1997; Diez Ripollés, José Luis y Muñoz Sánchez, Juan (coords.), Eltratamiento jurídico de la eutanasia: una perspectiva comparada, Valencia, Tirant lo Blanch, 1996; Núñez Paz, Miguel Ángel, Homicidio consentido, eutanasia y derecho a morir con dignidad. Problemática jurídica a la luz del Código Penal de 1995, Madrid, Tecnos, 1999. 71

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dad del artículo 326 del Código Penal que tipifica como delito el homicidio por piedad. En primerlugar es necesario destacar, brevemente, que en Colombia el control abstracto de constitucionalidad, es decir, aquel que recae sobre normas de carácter general con fuerza de ley, se ha atribuido como competencia expresa a la Corte Constitucional, quien ejerce la función de salvaguardar la supremacía de la Constitución y hace las veces de su intérprete supremo. Dicho en otras palabras, a este organismojurisdiccional se le atribuye la posibilidad de excluir del ordenamiento jurídico con efectos erga omnes o generales, las normas que sean contrarias al contenido material o formal de la carta superior. Adicionalmente, por expresa disposición del artículo 241 de la Constitución de 1991, la posibilidad de interponer la acción de inconstitucionalidad, o en otros términos, la legitimación activa enel proceso de constitucionalidad, radica en cabeza de cualquier ciudadano,2 nota característica del constitucionalismo colombiano a partir de la reforma constitucional en 1910 a la derogada Constitución de 1886. Por las anteriores razones, el tema de la eutanasia fue conocido por el citado organismo jurisdiccional y de ahí la importancia que revisten los efectos de la declaración sobre elordenamiento jurídico;3 máxime si la decisión adoptada lo que hizo en la práctica fue despenalizar la eutanasia activa, circunstancia que ha dado origen a una airada controversia en mi país sobre la opor2 Dentro de las competencias de la Corte Constitucional, el artículo 241 numeral 4 de la Constitución Política de 1991 establece: “ Decidir sobre las demandas de inconstitucionalidad que presenten losciudadanos contra las leyes, tanto por su contenido material como por vicios de procedimiento en su formación” . Constitución Política de Colombia, Santa Fe de Bogotá, Presidencia de la República, 1991, p. 92. 3 Sobre el tema puede consultarse: Lozano Villegas, Germán, El valor normativo de las sentencias de la Corte Constitucional con ocasión del control abstracto y su incidencia en sistema de fuentesdel derecho: el caso colombiano, Santa Fe de Bogotá, Publicaciones Universidad Externado de Colombia, marzo de 2000.

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tunidad de la misma,4 así como también sobre el papel de la Corte Constitucional en el sistema constitucional colombiano. En síntesis, la decisión de la Corte Constitucional declaró exequible (constitucional) el homicidio por piedad,...
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