Evaporación y transpiración

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Principios de hidrogeografía. Estudio del ciclo hidrológico

Serie Textos Universitarios, Núm. 1

III. EVAPORACIÓN Y TRANSPIRACIÓN
La evaporación, en un aspecto físico puro, es el paso del estado líquido al gaseoso del agua. Para estudiar la evaporación se deben considerar los distintos orígenes desde los que se produce. Una parte de lluvia queda en los vegetales, interceptada por las hojaso troncos, desde donde hay evaporación. Otra parte llega al suelo y lo moja, así habrá también evaporación desde el suelo húmedo, con variaciones del grado de humedad; una vez saturado el suelo, el agua corre por la superficie, aunque no por cauces, y también desde ésta se produce evaporación. Por último, una parte alcanza los cauces y entonces se tendrá evaporación desde superficies líquidascontinuas, es decir, mares, lagos y ríos. Hay otra forma especial de evaporación, la que se produce a partir de la nieve y de los hielos, el paso no es del estado líquido al gaseoso, sino del sólido al gaseoso; este fenómeno se conoce como sublimación o volatilización. Todos estos lugares donde se acumula el agua dan lugar al fenómeno físico de la evaporación, pero también existen otros que hay queestudiar, las plantas que toman el agua del suelo por medio de sus raíces y a través de su ciclo biológico la regresan a la atmósfera por medio de la transpiración. En muchos casos no interesa distinguir qué parte es de evaporación física propiamente dicha y cuál es del ciclo biológico de la planta o transpiración. En la ecuación que se estableció en el primer capítulo no se distinguen los dostérminos, por estar ya incluidos en la evaporación, sin embargo, cuando la evaporación y la transpiración se engloban en una variable única, se habla de evapotranspiración. Se ha establecido el término de evapotranspiración potencial, al que Thornthwaite definió como la cantidad máxima posible de agua que perdería el suelo por evaporación y transpiración, suponiendo que éste estuviera saturado. Sólo encondiciones ideales la evapotranspiración real coincidirá con la potencial, en los demás casos, generalmente, la real será menor. Rosenberg (1974) cita varios ejemplos de cultivos en zonas áridas que, adecuadamente regados y en determinadas condiciones, producen una evapotranspiración mayor (evapotranspiración real) que la que se registra en los tanques de evaporación (evapotranspiraciónpotencial).

1. Evaporación
La evaporación es un proceso físico que está determinado por el poder evaporante de la atmósfera. 1. Poder evaporante de la atmósfera El poder evaporante de la atmósfera se caracteriza por la altura de agua que la atmósfera es capaz de absorber si dispone de toda el agua necesaria. El poder evaporante de la atmósfera está influido por una serie de variables de mayor o menorimportancia.

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Principios de hidrogeografía. Estudio del ciclo hidrológico

Serie Textos Universitarios, Núm. 1

Fundamentalmente, la evaporación depende del déficit higrométrico, expresado por la ley de Dalton que dice que: “la evaporación es proporcional a la diferencia entre la tensión de vapor a la temperatura del agua de la superficie evaporante y la tensión de vapor real de laatmósfera en ese instante, e inversamente proporcional a la presión atmosférica total, que es la suma de la presión atmosférica más la tensión de vapor” (tensión de vapor es la presión parcial del vapor de agua en la partícula de aire considerada). Otra variable que influye en la evaporación es la temperatura del aire. Aparece en la ley anterior aunque en forma implícita. Otra variable es lainsolación. La evaporación necesita calor para producirse; este calor lo recibe el agua que se va a evaporar o el terreno saturado, tomándolo de otros cuerpos próximos que, a su vez, lo reciben de la energía solar. Por lo tanto, cuando las horas de insolación aumentan, la evaporación aumentará. Lo que hará la insolación es actuar sobre la temperatura del aire y de los objetos en contacto con el agua....
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